Choď na obsah Choď na menu
Reklama
Reklama
 


7. kapitola

19. 8. 2010
„Hej, to sa robí? Mlátiť chorého,“ vyhŕkol pohoršene Spike ležiaci na zemi.
„Nemáš sa mi zakrádať za chrbtom,“ pokrčila Charlie ramenami a pomohla mu postaviť sa.
„Ja ju chcem prekvapiť, ešte jej aj poviem kompliment a ona ma sknokautuje. To sa mi snáď len zdá?“ frflal upír ďalej.
„Nikdy sa k premožiteľke nepribližuj od chrbta,“ pripomenula mu. „Myslela som, že so svojou dlhoročnou praxou takéto základné veci už vieš.“
„Ja som si myslel, že ma vycítiš,“ odpinkol jej Spike.
„Cítila som upíra,“ pokrčila ramenami.
„Pochybujem, že iný upír by ti...“ nestihol dokončiť vetu, pretože pribehli potenciálne.
„Všetko v poriadku?“ spýtala sa jedna z nich Charlie.
„Samozrejme,“ odpovedala jej Charlie trochu urazene. „Zdalo sa vám, že niečo nie je?“
„My len... no... videli sme ťa s upírom, tak sme nevedeli, čo si máme myslieť,“ vysvetľovala ďalšia.
Charlie otrávene pretočila očami. „Prečo na mňa musia všetci dávať pozor,“ zamrmlala si pre seba. Spike sa za ňou potichu zasmial. Premožiteľka ho spražila pohľadom a otočila sa späť k potenciálnym. „Myslím, že už môžete ísť, zvyšok hliadky zvládnem sama. Zajtra sa hláste v škole,“ prikázala im.
„Zajtra máme voľno,“ pripomenula jej potenciálna.
„Ja viem, ale Giles má pre vás všetky dôležitý oznam,“ usmiala sa Charlie falošne. „A choďte už. Hlavne buďte opatrné. Nechcem v meste mŕtve potenciálne.“
Potenciálne sa v malých skupinkách rozišli.
„Konečne mám pokoj,“ zamrmlala.
„Kam sa chystáš teraz?“ spýtal sa jej Spike.
„Čo ja viem. Možno len skontrolujem najbližšie okolie a pôjdem domov vyspať sa. Včera som sa práve najlepšie nevyspala,“ pripomenula mu.
„Nemôžem s tebou súhlasiť. Mne sa spalo výborne,“ uškrnul sa upír.
Premožiteľka jeho odpoveď radšej ignorovala. „Ako sa cítiš? Oco povedal, že budeš v poriadku,“ zaujímala sa.
„Už som. Rana sa začala zatvárať. Deň dva a nebude po nej ani pamiatky. Ako som sa dozvedel, vďačím zato tvojej krvi,“ usmial sa.
„Mňa to nič nestálo,“ pokrčila ramenami a vybrala sa preč z cintorína.
Upír ju dobehol a zrovnal s ňou krok. Chvíľu len bez slova kráčali.
„Čo si to povedal, keď si sa ku mne zakrádal?“ spýtala sa ho zo zvedavosti.
„To už je jedno,“ zahováral Spike. „Čaro chvíle už je preč.“
„Ako myslíš,“ pokrčila ramenami a znova zostala ticho.
Prešli celý blok, keď ju Spike predbehol a zastavil.
„Tak teda dobre,“ vyhlásil. Charlie na neho nechápavo pozrela. Spike sa na chvíľu zahľadel do jej hlbokých karamelových očí. Potom sa zhlboka nadýchol a tlmeným hlasom povedal: „Povedal som ti, že chutíš ako jahody so šľahačkou,“ prezradil jej a krivo sa usmial.
Charlie to tvrdenie na chvíľu vyrazilo dych. Nevedela, ako má zareagovať.
„Prvýkrát to znelo dramatickejšie,“ uškrnul sa Spike, keď neodpovedala.
„Prepáč, ja len... no, je to...“ nedokázala sa vykoktať.
„Divné? Mätúce?“ napovedal Spike.
„Nie,“ pokrútila hlavou Charlie. „Skôr, nečakané a...“ odmlčala sa a sklonila hlavu.
Položil jej palec pod bradu a podvihol jej tvár k svojej. Vrhol na ňu spýtavý pohľad. „A?“
„A romantické,“ dokončila Charlie tichučko.
Spike sa jemne usmial. A sklonil sa k nej.
„Nepovedal si včera, že toto nie je rozumné?“ spýtala sa pošepky.
„Môj rozum prestáva správne pracovať v okamihu, keď ťa vidím,“ odpovedal jej perami na tých jej.
„Spike, mal si pravdu...“ začala, ale Spikeov pery jej zabránili dokončiť vetu. Nežne ju pobozkal.
„...naozaj to nie je rozumné,“ zašepkala zúfalo, keď sa od nej odtiahol, ale potom mu bozk vrátila. Omotala mu ruky okolo krku a preniesla na neho svoju váhu. To Spike nečakal a spolu s ňou sa zrútil na zem. Obaja sa zasmiali a znova sa pobozkali.
„Naozaj to nie je rozumné,“ zopakovala Charlie medzi bozkami.
„Ja viem,“ potvrdil Spike.
„Tak prečo to robíš?“
„Pretože si nedokážem pomôcť,“ odpovedal. „Si úžasná. Krásna. Nežná. Hravá. Sexy,“ po každom slove ju obdaril motýlím bozkom. „A to všetko buď naraz alebo aj každé zvlášť. Pre mňa si viac než neodolateľná,“ hovoril jej. „Snažím sa tomu brániť, ale nejde to.“
Charlie sa od neho jemne odtiahla a pozrela mu do očí. „Vysvetlíš mi, ako to začalo?“
„Keď som ťa uvidel u vás doma, vedel som, že si to ty. Rozhodol som sa, že toto nespravím. Ale nejde to. Je to silnejšie ako ja. Ešte dnes ráno som bol rozhodnutý počkať a stál som si za tým. A teraz...“ nechal vetu vyznieť do stratena. Pred niekoľkými minútami sa jeho sebaovládanie nakoniec absolútne vzdalo a nechalo priechod citom. „Všetko je teraz na tebe. Len ty to môžeš zastaviť,“ povedal jej.
„To je tá najťažšia vec, akú kedy niekto odo mňa chcel,“ zdôverila sa mu.
„Ja viem,“ šepol. Ľahučko ju pohladil po chrbte. Vedel, že jej tým vôbec nepomôže, ale nedokázal odolať.
„Nie si tu ani týždeň,“ povedala.
„Áno,“ prikývol.
„Je to bláznovstvo. Ako to mám zastaviť? Hneď, ako sa ma dotkneš neviem, čo je správne a čo nie. Viem len, že nechcem, aby si ma pustil. Nie je to normálne. Si tu štyri dni, to je strašne krátko na to, aby si ma takto omámil. Nedokážem sa správne rozhodnúť. Ale viem, že toto nie je správne. Aspoň moji rodičia a priatelia to nebudú považovať za správne,“ hovorila zúfalo.
„Nepremýšľaj nad tým, čo si pomyslia tvoji rodičia a priatelia. Premýšľaj nad tým, čo chceš ty,“ poradil jej Spike.
„Aby si ma pobozkal,“ vyhŕkla okamžite.
Spike sa usmial a splnil jej želanie.
„Teraz už asi nie sme pod vplyvom toho slizu,“ uvažovala Charlie nahlas.
„Toto je skutočné,“ prikývol. „Nič ma neovplyvňuje a nezahmlieva mi mozog. Pokiaľ nepočítam teba. Na tomto mám stopercentný podiel viny. Preto som ťa včera upozornil, že musíme byť opatrní. V tebe toto ten sliz prebudil a u mňa zrušil všetky zábrany. Keď som ťa uvidel na tých schodoch, sľúbil som si, že ti nezničím život. Ale nedokážem to. Nedokážem sa držať od teba ďalej. Mal by som odísť.“
„Nie,“ zamietla okamžite. „Nemôžeš odísť. Už len pre to, že si ma do tohto namočil,“ usmiala sa jemne, „nemôžeš odísť. A aj keby sa toto nestalo, nemôžeš odísť. Potrebujem, aby si ma trénoval. A potrebujeme ťa tu v L.A. Správate sa, akoby sa niečo blížilo, ale nemáte dosť odvahy povedať to nahlas. Potrebujeme ťa tu,“ oznámila mu nekompromisne. „Ja ťa tu potrebujem,“ dodala po chvíli prosebne.
„Toto nepotrebuješ, láska,“ pokrútil hlavou upír. „Potrebuješ normálny život. Máš šestnásť. Potrebuješ mladých chalanov, ktorí ťa budú obdivovať ako bohyňu. To potrebuješ, množstvo krátkych lások, pobláznení mysle a zbožňovania. Nepotrebuješ jednu nekonečnú bolestivú lásku, ktorá ťa bude trápiť až do konca života, pretože ti nie je súdené byť s ňou. Na toto máš ešte čas. Teraz by si si mala užívať bezstarostnosti a jasu. A nie temnoty a strachu z toho, kedy sa niečo pokašle,“ vysvetľoval jej smutne. „A ver mi, ono sa niečo pokašle, pretože takejto láske nikdy osud nepraje.“
„Mala by som povedať, že budeme bojovať proti osudu, ale to je hlúposť,“ zahľadela sa do jeho nebeských očí. „Namiesto toho poviem, že sa problému postavím, až keď nastane. Nebudem sa ho dovolávať dopredu a báť sa, kedy príde. Chcem žiť pre tento okamžik a pre každý ďalší, ktorý príde,“ povedala mu rozhodne.
Sama nechápala, kde sa to v nej vzalo, ale keď nepriamo priznal svoje city k nej všimla si, že aj ona niečo cíti. Doteraz jej to nedošlo, ale v tejto chvíli boli všetky zábrany preč a jej srdce vysielalo signály, ktoré sa zhodovali s tými Spikeovými.
„Bude to ťažké,“ predpovedal Spike.
„Akoby mal byť môj život ľahký,“ pripomenula mu. „O to je dôležitejšie užiť si pekné chvíle,“ usmiala sa nevinne.
„Nechcem ti zničiť život,“ pokrútil hlavou.
„Čo ak mi ho oživíš?“
„Čím?“
„Sebou,“ pobozkala ho.
„Toto nedopadne dobre,“ zamrmlal Spike a spokojne sa uškrnul.
„Zatiaľ to dobré je,“ zasmiala sa Charlie.
Spike jej bozk vrátil a jemne ju od seba odstrčil. „Čo povieme Buffy a Angelovi?“ vyrypol do nej.
„Ty si mi poradil, aby som nepremýšľala o tom, čo si naši pomyslia,“ pripomenula mu. „Takže, aby si ani nič myslieť nemohli, proste im nič nepovieme.“
„To nie je dobrý nápad, láska,“ upozornil ju. „Ak zistia, čo tu vyvádzame, zabijú ma.“
„Nezistia to,“ sľúbila mu. „Postupne ich prichystáme na šok. Keď to zistia, budú pripravení,“ usmiala sa. Okrem prvej vety to nemyslela vážne. Od prvého okamžiku bola pevne rozhodnutá, že jej rodičia sa nič nedozvedia.
„Čo budeme robiť teraz?“ spýtala sa Spikea.
„Fajn, presvedčila si ma. Aj keď ti to veľa práce nedalo. Takže...“ zatiahol a v očiach mu zasvietili šibalské iskričky. „...teraz si budeme užívať jeden druhého.“ Zaboril jej ruku do vlasov a pritiahol si jej tvár k svojej. Z jedného nežného bozku sa stal ďalší vášnivejší a z neho ďalší... O pár minút už ani jeden z nich dvoch nedokázal bozky spočítať.
Za ich chrbtami sa ozval smiech. Charlie a Spike sa od seba odtrhli.
„Zamilovaný pár,“ zatiahol ženský hlas. „Vieš na čo mám po takomto jedle chuť, drahý?“
Ozval sa mužský smiech. „Viem si predstaviť, pusa,“ odpovedal jej.
Charlie pretočila očami. Cítila, ako Spike nahmatal v jej vrecku kolík.
„Neviem, či sme ich paralyzovali strachom, ale ešte neprosia o svoje životy,“ zatiahla opäť upírka.
Spike pozrel Charlie do očí a nebadane prikývol. Charlie sa prudko postavila a vrazila upírke.
„Neoplatí sa vyrušovať premožiteľku,“ upozornila ju.
„Spike?“ oslovil upír Spikea.
„Ach, Dave,“ uškrnul sa Spike. „Koho by napadlo, že budeš mať dosť rozumu na to, aby si vypadol zo Sunnydale.“
„Tiahneš to s ďalšou premožiteľkou? Naposledy, keď som ťa videl, rozdával si si to za Bronzom s Buffy.“
„To už je veľmi dávno,“ usmial sa Spike.
„Počul som, že ťa vymenila za Angelusa. Ďalšia.“
„Ja sa zajtra dopočujem, že som ťa zabil,“ oznámil mu Spike a pritisol ho k stene.
„Hej, ale no tak. Nechaj ma žiť, zo starej známosti. Mám novú družku, nechcem ju nechať hneď z kraja samu.“
„O tú sa neboj. Postará sa o ňu premožiteľka,“ sľúbil mu Spike.
„Kámo, neblbni.“
„Nie som tvoj kámo,“ opravil ho Spike a pritlačil na kolík. Upír strachom ozelenel. „Tak dobre,“ pretočil očami, „nechám ťa žiť. Zober si svoju družku a vypadni z mesta. Ak ťa v tomto storočí stretnem, zabijem ťa.“ Pustil upíra a odstúpil od neho. Ten chytil svoju družku za ruku a utekal preč.
„Starý známy?“ spýtala sa ho Charlie.
„Jeden z preživších zo Sunnydale. Zrejme sa nechcel zapliesť s prvým a tak zdrhol skôr než vypukla apokalypsa. Prepáč, že si to musela počuť.“
„Čo také?“ spýtala sa ho.
„To o Buffy za Bronzom,“ povedal nešťastne. „Potom, čo sa dialo pred tým, to nebola práve milá informácia.“
„Očakávala som, že sa o tebe dozviem niečo podobné,“ pokrčila ramenami. „Viem, že si spával s mojou mamou. Nič s tým nespravím.“
„Prepáč,“ zopakoval.
„Nemám čo,“ uistila ho. Podišla k nemu postavila sa na špičky a jemne ho pobozkala. „Nič si nespravil. Viem, že si bol zamilovaný do mami. Za to sa mi ale ospravedlňovať nemusíš. Dobre?“ znova ho pobozkala.
„Toto je bláznovstvo,“ povedal s úsmevom a objal ju. „Poznáme sa štyri dni a rozprávame sa, akoby sme spolu chodili aspoň rok.“
„Pripomeniem ti to o rok, ak nám to vydrží,“ sľúbila mu so smiechom. „Zvláštne, ako rýchlo sa všetko udialo. Predvčerom by ma ani vo sne nenapadlo, že by sa niečo takéto mohlo stať.“
„A teraz ti nejde do hlavy, že by to malo byť inak,“ prikývol. „Nepripadá ti to trochu sentimentálne?“ spýtal sa.
„Presne, ako Happy End k romantickému filmu,“ súhlasila.
„Niečo sa poserie,“ odtušil Spike.
„Ale až neskôr,“ pripomenula mu svoj plán, žiť pre tento okamih.
Spike sa zasmial. „Súhlasím. Tak poď, láska, je čas ísť do postele.“
Charlie na neho šibalsky pozrela. Spike sa zamyslel nad tým, čo povedal a sám sebe sa zasmial.
„To, čo ťa napadlo je druhý možný výklad vety. Ja som mal na mysli ten neškodný,“ usmial sa.
„Veď aj ja,“ uškrnula sa.
 
Ruka v ruke ju odprevadil k domov. V dome bola tma. Bol si istý, že manželia Summersový už spia a jemu teda nehrozí žiadne nebezpečenstvo, a tak si mohol dovoliť dlho sa s ňou lúčiť. Obom im trvalo než boli ochotní sa od seba odtrhnúť. Vždy, keď sa o to pokúsili, jeden z nich to nevydržal a opäť toho druhého pobozkal. Tak to pokračovalo, pokým Charlie už nedokázala premôcť zívnutie. Spike ju naposledy pobozkal, postrčil ju do domu a zavrel dvere. Počul, ako sa Charlie z druhej strany dverí smeje. Oprel sa o svoj obľúbený strom a zapálil si. Pozoroval a počúval ako chodí po dome.
Nakoniec musela uznať, že je poriadne unavená. Chrbtom sa oprela o dvere, ktoré nekompromisne zatvoril a smiala sa na divadielku, ktoré pred chvíľkou predviedol, aby ju dostal do domu. Keď ju smiech prešiel, vytiahla z chladničky prvé jedlo, na ktoré narazila a nahádzala ho do seba. Chvíľu sa ešte motala po obývačke a snažila sa nájsť knihu, ktorú tam minulý týždeň nechala a zajtra ju potrebovala do školy. Potom vybehla do svojej izby a zavrela sa v kúpeľni. Rýchlo sa osprchovala. Predtým než zaliezla do postele skontrolovala telefón. Našla tri neprijaté hovory od Jimma a až teraz si spomenula na poobedňajšie rande, ktoré zmeškala. Rozhodla sa, že o tom bude uvažovať až zajtra. V tej chvíli bola poriadne unavená a čo bolo pre ňu podstatnejšie, hlavu mala plnú Spikea.
Keď sa v jej izbe zhaslo svetlo, počkal ešte pár minút a potom vyliezol na balkón. Opatrne otvoril dvere a vplížil sa jej do izby. Netušil, že jeho premožiteľka ešte nespí.
„Spike?“ oslovila ho a posadila sa.
Pristihnutý upír od ľaku takmer poskočil. Rýchlo sa otočil k Charlie a vymýšľal výhovorku.
„Radšej sa nebudem pýtať, čo tu robíš,“ zatiahla provokatívne.
„Bude ti stačiť, ak ti poviem, že si mi chýbala,“ mrkol na ňu.
„Síce ti to neverím, ale ako som povedala radšej sa nepýtam,“ povzdychla si. Omotala okolo seba prikrývku, vstala z postele a prešla ku skrini. Vytiahla jeho košeľu a obliekla si ju. Upír si medzitým stiahol kabát a nenápadne sa premiestnil na jej posteľ, odkiaľ mal najlepší výhľad. „Každé slušné dievča by ťa vyhnalo,“ usmiala sa. „Ale keďže ja slušné dievča akosi nie som, poviem len: posuň sa.“
Spike sa zasmial a spravil jej na posteli miesto. Pohodlne sa usalašila na jeho hrudi a nechala sa hladkať po chrbte.
„Ak ťa tu ráno nájdu, si mŕtvy,“ upozornila ho v polospánku.
„Nenájdu,“ sľúbil a pobozkal ju do vlasov. „Dobrú noc,“ šepol jej.
Charlie mu zamrmlala odpoveď a o pár sekúnd už úplne zaspala. Spike ešte chvíľu uvažoval nad všetkým, čo dnes stihol v jej živote zničiť. Potom uznal, že keby sa toto nestalo dnes, stalo by sa to zajtra alebo pozajtra, možno o týždeň alebo o mesiac, ale stalo by sa to. Pripravený dať jej všetko, čo bude v jeho silách a pokúsiť sa dať jej aj to, čo v jeho silách nebude, zmierený s neprajným osudom, ktorý sa mu rysoval na obzore, nakoniec spokojne zaspal so svojou láskou v náručí.
 
Ráno ich oboch zobudilo rázne klopanie na dvere. Charlie sa vystrašene posadila a pozrela na Spikea. Dúfala, že ju nebudí mama.
„Zlatko, vstávaj, dnes do školy ideš aj keby mal svet vybuchnúť,“ sľúbil jej hlas za dverami.
Charlie si vydýchla. Za dverami stál jej otec, ktorý nemal vo zvyku vojsť ráno do jej izby.
„Som hore, ocko,“ zatiahla ospalo. „Umyjem sa a prídem dolu,“ sľúbila mu. Počula, ako sa otcove kroky vzďaľujú. Pozrela na Spikea a takmer sa zasmiala od úľavy.
„Myslím, že som zaspal,“ usmial sa na ňu nevinne.
„Ešte žiješ, to je dôležitejšie,“ povedala mu. Kašlala na to, že mal byť už preč. Bolo neuveriteľne príjemné zobudiť sa v jeho objatí.
Stiahol si ju k sebe a pobozkal ju. Po chvíli sa z jeho objatia vymanila a odišla ku skrini. Vytiahla nejaké oblečenie, hodila na neho výhražný pohľad a lá nech ho ani nenapadne ísť za ňou a zavrela sa v kúpeľni. Výnimočne jej trvalo len pätnásť minút, kým sa umyla, obliekla a namaľovala. Vrátila sa do izby. Upír sa už opieral o stenu vedľa okna a čakal na ňu. Všimla si, že jej upratal posteľ. Podišla k nemu a oprela sa o neho.
„Môžeš tu spávať častejšie, ak mi ráno spravíš posteľ.“
Spike sa potichu zasmial. Chytil ju za bradu a ľahko pobozkal. „Uvidíme sa poobede,“ sľúbil a odišiel tade, kade večer prišiel.
Charlie párkrát potriasla hlavou, aby sa donútila myslieť aj na niečo iné, ako len na poloboha, ktorý práve zoskočil z jej balkónu a odišla sa dole naraňajkovať.
Len okrajovo vnímala, čo jej hovoria rodičia. Keď sa už po piatykrát spamätala zo zamyslenia a pýtala sa ich, čo chceli, obaja vzdali snahu vypáčiť z nej niečo z včerajšej hliadky. Angel musel odísť skôr a tak ju do školy brala Buffy. Pred školou už nevydržala a zadržala svoju dcéru v aute.
„Charlie, čo sa včera stalo?“ spýtala sa jej.
„Nič, malo sa niečo?“ reagovala mladá premožiteľka okamžite.
„Pripadá mi to tak. Si zamyslená, nepočúvaš, čo ti hovoríme a výnimočne si raňajkovala takmer pol hodiny,“ vypočítala jej všetky symptómy. „Tak, čo sa včera na tom rande stalo?“
„Na rande?“ spýtala sa Charlie nechápavo. „Jáj,“ spomenula si na rande s Jimmom, na ktorom mala včera byť, „čo ja viem,“ zahovárala.
„Zamilovala si sa,“ usúdila Buffy. „Ty si sa do toho chlapca zaľúbila, však?“ spýtala sa nadšene.
Charlie napadlo, že by to bol dobrý zastierací manéver pre Spikea. „Odhalila si ma,“ usmiala sa na mamu. „Asi áno, ale ešte ani ja neviem.“
Buffy sa na ňu usmiala. „Až to zistíš...“
„Budeš prvá komu to poviem,“ dokončila za ňu Charlie.
„Tak už bež,“ poslala svoju dcéru. „Skús sa trochu sústrediť aj na školu.“
„Vynasnažím sa,“ kývla a vybehla s auta. Ani sama nevedela, po koľký krát si už dnes vydýchla od úľavy. Bola ale rada, že má čím kryť svoje zaľúbenie do Spike. Odhadovala, že jemu sa tento plán veľmi páčiť nebude, ale nič lepšie po ruke nebolo.
Prvé, čo sa stalo, keď vošla do školy bolo, že ju jej kamarátky podrobili krížovému výsluchu.
„Aké bolo rande?“ vypálila na ňu Kath, hneď, ako prešla bránou.
„Neviem,“ usmiala sa na nich.
„Akože nevieš?“ nechápala Erin.
„Pretože žiadne nebolo,“ odpovedala Charlie pokojne.
„Čože?“ vykríkli jej priateľky.
„To nechápem,“ pokrútila hlavou Kath. „Veď si s ním mala rande, nie. Kde si potom celý deň bola?“
„Pravdupovediac som na to rande úplne zabudla,“ povedala zahanbene Charlie.
„Akosi mohla zabudnúť na rande?“ nechápala Kath.
„Mala som starosť o Spikea a to rande mi vyfučalo z hlavy,“ vysvetlila Charlie.
„Čo teraz urobíš?“ spýtala sa jej Erin.
„Pôjdem sa mu ospravedlniť a pokúsim sa mu to vysvetliť tak, aby to pochopil obyčajný človek,“ povedala im svoj plán. Obe podvihli obočie. „Proste si niečo vymyslím,“ dodala. „Včera mi predsa bolo zle. To by mohol pochopiť.“
„Nevolal ti?“
„Trikrát,“ priznala Charlie.
„Ako mu vysvetlíš, že si mu nezdvihla telefón?“ spýtala sa jej uštipačne Kath.
„Neviem. Niečo si vymyslím,“ zopakovala a odišla od nich. Nemala chuť sa s nimi o tom dohadovať. Zabudnuté rande jej pripadalo nepodstatné.
Odišla k svojej skrinke a začala sa v nej hrabať. Po chvíli ucítila, ako pri nej niekto zastavil. Vzhliadla od skrinky a uvidela predmet krížového výsluchu.
„Ahoj,“ pípla.
„Ahoj,“ odpovedal Jimm trochu nabrúsene.
„Pozri,“ dala sa Charlie okamžite do vysvetľovania. Všimla si, ako ju jej kamarátky pozorujú. „Je mi jasné, že ti to, čo ti poviem, bude pripadať, ako hlúpa výhovorka, ale nič lepšie ako pravdu nemám,“ začala trochu ostrejšie, ako mala v úmysle. „Ja... naozaj ma mrzí, že som včera na to rande neprišla, ale už najskôr vieš, že mi nebolo najlepšie.“
„Áno, viem, Erin ma informovala. Mohla si zavolať.“
„Ak ti mám povedať pravdu, bolo mi tak blbo, že mi to ani nenapadlo. Celý deň som prespala,“ vymýšľala si.
„Volal som ti.“
„Ja viem. Ako som povedala, spala som. Tie hovory som si našla až dnes ráno. Asi nebudeš súhlasiť s tým, že to rande preložíme?“
„Prepáč, ale musím si to premyslieť,“ povedal. „Vieš, väčšinou, keď dievča proste nepríde na rande a ani nedá vedieť prečo, dosť to zamáva s chalanovým egom.“
„To ja som sa tu mala ospravedlňovať,“ pripomenula mu s nesmelým úsmevom.
Jimm sa usmial. „Nechcem ťa obmedzovať. Mohli by sme to spraviť tak, že keď budeme mať obaja voľno, proste pôjdeme von. Nebudeme nič plánovať, pretože ako som si všimol, si nepredvídateľná. Súhlasíš?“
„Jasné,“ prikývla okamžite. „Čo robíš zajtra?“ spýtala sa.
„To ti poviem až, keď sa ma to zajtra spýtaš znova,“ usmial sa znova a odišiel.
Charlie si opäť vydýchla. Kývla na svoje kamarátky, aby vedeli, že je všetko v poriadku.
„Takže to dokázala zahrať do autu,“ skonštatoval hlas za Erin a Kath. Obe prikývli. „Viete, neveril som, že ho znova oblbne. Včera na tréningu bol fakt neuveriteľne nazlostený a sklamaný, ale stačí jeden jej úsmev a je ako med. Zaujímalo by ma, ako to to dievča robí?“ uvažoval Xander nahlas.
„Tajné ženské zbrane, Xander,“ odpovedala mu Erin.
„To vy muži nikdy nepochopíte,“ doplnila ju Kath.
Obe sa zasmiali a prešli k svojej kamarátke.
„Tak čo?“ spýtal sa Charlie Xander. „Včera si ho položila na lopatky a dnes už tuším znova lieta v oblakoch,“ okomentoval stav svojho spoluhráča.
„Len som mu povedala pravdu,“ pokrčila ramenami Charlie.
„Čo? Že si sa celý deň bála o život jedného upíra,“ rypla do nej Kath.
„Nie, že mi bolo zle a celý deň som prespala,“ opravila ju Charlie so žiarivým úsmevom.
„Milé, čisté, jednoduché a zákerné,“ skonštatovala Kath. „To sa na teba podobá.“
„Ako sa má Spike?“ spýtala sa jej Erin.
Charlie hlavou prebehla celá minulá noc. Viac ako dobre, povedala si v duchu, ale nahlas povedala: „Zotavuje sa, zajtra by mal byť už v úplnom poriadku.“
„Takže nezmeškáš ďalšie rande s kapitánom nášho tímu?“ spýtal sa Xander. „Nevieš si predstaviť, ako nás včera buzeroval.“
„Na žiadnom ďalšom sme sa nedohodli,“ informovala ich všetkých Charlie. Prebodli ju tri prekvapené pohľady. „Sám to tak chcel. A ja som aj rada. Mám teraz povinností nad hlavu. Okrem zdvojených tréningov a hliadok, mám odo dnes na starosť všetky potenciálne, pokým sa Giles nevráti z Londýna.“
„Ide do Londýna?“ spýtala sa Kath.
„Prečo ich dal na starosť tebe a nie Buffy alebo Faith?“ spýtal sa Xander.
„Dnes odlieta,“ odpovedala Charlie najprv Kath. „A mám ich na starosť ja, pretože mama aj Faith majú beztak priveľa povinností,“ vysvetlila Xanderovi.
Od ďalších otázok ju zachránilo zvonenie. Partia sa odobrala do svojej triedy. Hneď, ako sa jej prestali vypytovať, zaplnil jej mozog opäť Spike.
 
Keď Spike opustil jej izbu, vrátil sa späť do hotela. Znova vliezol do postele, ale pripadala mu bez nej akási opustená a neúplná. Išiel sa teda radšej osprchovať a potom sa konečne vybral zháňať nový byt.
Pobehal pol mesta a nenarazil na nič, čo by mu vyhovovalo. O jedenástej sa zastavil vo svojej kancelárii v AI. Požiadal sekretárku, aby sa mu pozrela po nejakých inzerátoch. On zatiaľ kontroloval nejaké papiere a preberal nové prípady. Dohodol sa s Gilesom, že o druhej príde s Angelom do školy pre potenciálne. Zobral si jeden z nových prípadov a začal pracovať na formalitách, ktoré bolo treba vybaviť.
Nejakému slušnému občanovi v stredných rokoch poškodil démon auto a poisťovňa to nechcela uznať ako poistný prípad. Jeho úlohou bolo dokázať, že sú povinný vyplatiť poistku. Bolo treba zatlačiť na pár úradníkov a démonov, čo už mal v malíčku. Zo svojej práce za tie roky nič nezabudol. Jediný problém bol v tom, že sa dokázal sústrediť len na Charlie.
O pol druhej mu do pracovne vošiel Angel. Spike odložil nenávidené papierovanie.
„Ako ti to ide?“ spýtal sa ho jeho šéf.
„Dva tri dni a pán...“ zadrhol sa a pozrel do papierov, „pán Morrison bude mať peniaze na dve nové autá,“ uškrnul sa Spike.
„Vidím, že si prax nestratil,“ uznal Angel.
„Baví ma tlačiť na poisťovákov,“ priznal Spike. „Ideme do školy?“
„O pol hodinu máme byť u Gilesa,“ prikývol.
„Tak teda poďme.“ Zobral z operadla svoj kabát a odišiel zo svojej pracovne.
„Našla som tri byty, ktoré by Vás mohli zaujímať,“ povedala mu Emma, jeho nová sekretárka.
„Vďaka,“ zobral si od nej papier a preletel ho pohľadom.
„Nechajte mi to na stole, zajtra sa nato pozriem,“ prikázal a spolu s Angelom odišiel.
 
O päť minút dve už obaja sedeli v Gilesovej pracovni a čakali na pozorovateľa.
„Prepáčte,“ ospravedlnil sa im Giles, keď vošiel do svojej pracovne. „Problémy s potenciálnymi,“ vysvetlil. „Nevybral som si najlepší čas na cestu do Londýna.“
„Prišiel si na niečo?“ spýtal sa ho Angel.
„Aj na svoje prekvapenie, áno,“ odpovedal pozorovateľ.
„A?“ povzbudil ho Spike.
„Našiel som zmienku o tom druhu písma. K rozlúšteniu mi to nepomohlo, ale teraz mám aspoň nejakú predstavu, čo mám hľadať. Idem do Londýna. Podľa toho čo viem, by tam mali byť potrebné knihy. Je možné, že sa vrátim s prekladom,“ usmial sa na svojich spoločníkov.
„Potrebuješ od nás niečo?“ spýtal sa Angel okamžite.
„Len lietadlo,“ odpovedal Giles.
„To je samozrejmé,“ pokrútil hlavou Angel. „Nejaké informácie alebo spoluprácu s radou?“
„Nie je treba,“ usmial sa pozorovateľ.
„Kedy chceš odletieť?“ spýtal sa Spike.
„Mal som v pláne letieť dnes, ale potom, čo sa tu rozpútali tie hádky medzi potenciálnymi, uvažujem nad tým, že odídem až sa to trochu upokojí. Nemám odvahu ich odovzdať na starosť Charlie, keď sa takto správajú,“ vysvetlil.
„Proroctvo je dôležitejšie. Potenciálne zvládneme,“ rozhodol Angel.
„Vy máte priveľa práce s New Yorskou pobočkou W&H. Nebudete mať čas sa pri povinnostiach v AI a sabotovaním W&H babrať ešte aj s potenciálnymi.“
„Angel si zapracuje vo firme a ja pomôžem Charlie,“ rozhodol Spike. „Ty choď do Londýna. My to tu zvládneme aj keby mal pre potenciálne nastať krutý teror. Proroctvo je dôležitejšie.“
Giles si ich oboch premeral pohľadom a potom prikývol. „Dobre, dáš mi pripraviť lietadlo?“ spýtal sa Angela.
„O hodinu ťa bude čakať na letisku,“ sľúbil mu a vytiahol z vrecka telefón.
„Mali by sme ísť do telocvične. Prikázal som všetkým potenciálnym, aby sa tam zhromaždili. Už by tam mali byť aj Charlie, Kath, Buffy a Faith,“ povedal im Giles a postavil. Odišiel zo svojej pracovne a vydal sa k telocvični. Na pohľad mladší muži ho nasledovali. Angel cestou vybavil lietadlo.
 
Telocvični sa hemžilo päťdesiat dievčat. Giles sa rozhliadol a hľadal svoje zverenkyne. Buffy a Faith sa rozprávali pri stene. Zamieril k nim.
„Dievčatá tu ešte nie sú?“ spýtal sa ich, keď pri nich zastavil.
„Každú chvíľu by sa mali objaviť,“ odpovedala mu Buffy a pobozkala svojho manžela.
„Chcel by som to vybaviť, čo najrýchlejšie,“ zamrmlal Giles. „Potenciálnym sa to páčiť nebude. Odmietajú prijať Charlie a Kath ako autority.“
„Nemajú na výber. Rozhodol si tak a ony ťa musia poslúchnuť,“ upokojila ho Buffy.
Giles prikývol. Prechádzal popred nich a premýšľal. Ostatný sa pustili do rozhovoru o práci.
Ani nie o desať minút sa v telocvični objavili mladé vyvolené. Keď sa Charliene oči stretli so Spikeovými nezbedne sa zaleskli. Spike sa uškrnul a zmeral si ju pohľadom. Automaticky sa jej vybral naproti. Zastavila ho nepatrným pokrútením hlavy a kývnutím k svojím rodičom. Spike len prevrátil očami a otočil sa späť k nim.
„Ahojte,“ pozdravili dievčatá. Obe pobozkali na uvítanie Gilesa a potom svojich rodičov. Charlie sa ešte vybrala k Spikeovi. Pobozkala ho na líce a nenápadne pohladila po ruke. Musel sa veľmi ovládať, aby si ju nestrhol do náruče a nezvítal sa s ňou poriadne.
Giles si nervózne siahol k okuliarom, ale nakoniec si ich nechal nasadené na nose. „Je to na tebe, Charlie,“ otočil sa k svojej zverenkyni, ktorú tým vytrhol z očného kontaktu so Spikeom. „Ukáž im, kto je tu odo dnes šéf,“ pokúsil sa zavtipkovať, ale starosť v jeho hlase mu to riadne prekazila.
Charlie na neho pozrela s miernymi obavami. Giles nerozhodne prikývol, aby ju povzbudil. Tým ale u nej vyvolal väčšie obavy. Odvahu jej dodal Spikeov jemný dotyk na jej krížoch. Prešla pred potenciálne a dvakrát sa zhlboka nadýchla. Potom jej v očiach zasvietila diabolská iskrička, keď si uvedomila, že všetky dievčatá pred ňou ju budú musieť poslúchnuť či chcú alebo nechcú.
Znova sa poriadne nadýchla. „Nástup!“ zakričala, aby upútala pozornosť potenciálnych. „Zoraďte sa do dvojradov podľa skupín, v ktorých ste zaradené,“ prikázala im. Na chvíľu nastal v telocvični zmätok, potom sa potenciálne zoradili, tak ako im prikázala.
Pokročila o pár krokov dopredu, aby sa za ňu mohli postaviť ostatný. Giles sa jej postavil po boku. Jej rodičia, Faith a Kath stáli pár krokov za nimi. Spike sa postavil trochu bližšie k nej.
„Takže,“ začal Giles pokojným hlasom a preletel pohľadom po potenciálnych. „Na nejaký čas musím odcestovať do Londýna,“ oznámil im. „Pretože Buffy ani Faith nemajú čas riadiť školu, poveril som, za doby mojej neprítomnosti, dozorom nad vami Charlie. Neželám si, aby som sa po svojom návrate dozvedel akúkoľvek sťažnosť, na ktorúkoľvek z vás. A je jedno, kto tú sťažnosť podá. Upozorňujem vás však, že najvyššiu prioritu budú mať práve sťažnosti od Charlie. Chcem, aby ste ju akceptovali a poslúchali tak, ako mňa. Budú jej pomáhať Kath a Spike,“ Charlie najprv pozrela prekvapene na Gilesa a potom na Spikea, ten na ňu šibalsky mrkol, „ktorých budete poslúchať rovnako. Ešte raz vás všetky upozorňujem, že akúkoľvek sťažnosť na vás budem prísne riešiť hneď, ako sa vrátim,“ dokončil Giles prísne. „Teraz má slovo Charlie,“ vyzval ju.
Charlie na neho hodila ďalší zaskočený pohľad. Nečakala, že od nej bude Giles chcieť predslov. Ucítila, ako sa Spike za jej chrbtom pohol. Zhlboka sa nadýchla a prebehla pohľadom po potenciálnych. „Vďaka,“ zamrmlala ešte na Gilesovu adresu s hodnou dávkou irónie a potom už oslovila potenciálne. „Viem, že ma ani jedna z vás nepovažuje za hodnú rozhodovať o tom, čo sa v škole deje. V podstate to chápem, ale mali by ste vedieť, že váš postoj voči mne ma vôbec nezaujíma a nerozhodí. Giles ma touto úlohou poveril, pretože mi verí a ja nemienim jeho dôveru sklamať. Chcem, aby ste vedeli, že si neželám, aby som musela podať sťažnosť, čo i len na jednu z vás, ale buďte si isté, že ak opakovane nedodržíte môj príkaz alebo porušíte pravidlá, tak z toho vyvodím dôsledky,“ hovorila im pevne a ani sama nevedela, kde sa to v nej berie. „Čo sa týka tréningov a hliadok, všetko samozrejme zostáva tak, ako je teraz. Tréningy, na ktorých vás vedie Giles preberiem ja. Predpokladám, že niektoré vaše tréningy prevezme Spike,“ ukázala na neho a medzi potenciálnymi zašumelo, čo v Charlie vyvolalo vlnu rozhorčenia a žiarlivosti. „Všetko budete mať, ako vždy na nástenke pred telocvičňou. Myslím, že z mojej strany je to všetko,“ dokončila a nebadane si vydýchla.
„Ak by niektorá z vás niečo potrebovala, nájde Charlie v mojej pracovni. Čas kedy tam bude, budete mať vyvesený na nástenke,“ prevzal zase slovo Giles. „Dúfam, že sa o vás po návrate dopočujem len dobré správy. V telocvični zostane skupina, ktorá má tréning s Buffy. Ostatné máte rozchod.“
Potenciálne sa začali pomaly vytrácať z telocvične. Niektoré sa ešte pristavili pri Gilesovi, aby sa rozlúčili. Väčšina z tých, ktoré prechádzali okolo Charlie, na ňu vrhlo nepríjemný pohľad. Charlie si ich nevšímala a otočila sa k Spikeovi. Ten pozrel na Buffy a Angela. Keď zistil, že sa bavia s Gilesom, Kath a Faith, podišiel k Charlie.
„Pekný prejav,“ mrkol na ňu.
„Nechcem vedieť, koľké som si ešte viac znepriatelila,“ pokrčila ramenami.
„Veľmi ťa to netrápi,“ usúdil.
„Nemá čo,“ usmiala sa. „Aj tak ma budú musieť poslúchnuť.“
„Čo máš teraz v pláne?“ spýtal sa jej a radšej stíšil hlas.
„Asi ešte budem musieť ísť s Gilesom, aby mi vysvetlil pár maličkostí. A potom budem robiť rozvrh hliadok a tréningov na budúci týždeň. Pretože ako som včera zistila, ten ktorý je pripravený je nepoužiteľný.“
„Nájde sa aj hodinka pre mňa?“ spýtal sa prosebne.
„Môžeš pomáhať s tým plánom,“ mrkla na neho. Spike pochopil.
„Charlie?“ zavolal na ňu Giles.
Charlie sa nevoľky otočila od Spikea a pridala sa k nim.
„Skočíš so mnou do kancelárie. Ešte ti musím povedať pár vecí, na ktoré som včera zabudol. A musíme sa dohodnúť, kedy tu každý deň budeš,“ povedal jej Giles.
„Pochybujem, že by si za mnou prišli pre radu,“ odpovedala Charlie ironicky.
„Aj keby neprišli, každý týždeň je stretnutie s vedúcimi skupiny,“ usmial sa na ňu pozorovateľ.
„Počkaj, ty budeš v Londýne dlhšie ako týždeň,“ zhrozila sa premožiteľka.
„Áno, a čo si čakala, že idem pozrieť starého priateľa? Som aj vedúci rady. O dva dni začínajú nové rokovania o podmienkach pre výchovu premožiteliek. Konečne som si to vybojoval, tak tam teraz nemôžem chýbať,“ povedal jej prácne natrénovanú lož.
„Super,“ povzdychla si Charlie. „Ako dlho tam budeš?“
„Netuším, ale menej ako tri týždne to asi nebude.“
Charlie bezmocne zavrčala. Spike sa inštinktívne pohol k nej, ale prebehol ho Angel. Položil svojej dcére ruku na rameno.
„Kedykoľvek môžeš s nami počítať,“ sľúbil jej. „Ak by sme aj ja, mama alebo Faith nemali čas, Spikea môžem vždy uvoľniť.“
Spike prikývol.
„Ďakujem,“ povedala mu Charlie.
„Pozri, dievčatko,“ oslovil ju Giles, „ak by som si nebol istý, že to na sto percent zvládneš, nenamočil by som ťa do toho.“
Charlie sa na neho usmiala.
Giles sa rozhliadol po telocvični a zistil, že už sa vyprázdnila a zostala len skupina, ktorá má trénovať. „Dobre,“ prikývol. „Buffy, sú tvoje,“ otočil sa k svojej najstaršej zverenkyni. „Charlie, ideme do mojej pracovne. Spike, bolo by lepšie, ak by si išiel aj ty, keď Angel rozhodol, že budeš Charlie po ruke. Faith, Kath, vďaka, že ste prišli,“ tmavovlásky sa na neho usmiali. „Uvidíme sa za pár týždňov. Zavolám, keď dorazím do Londýna,“ sľúbil Faith. Rozlúčil sa s nimi a pobral sa do svojej pracovne. Charlie a Spike ho nasledovali.
Po chodbách išli pár krokov za ním. Chvíľami zablúdil Spike rukou k Charlienej a jemne jej ju zovrel, aby jej dodal odvahu. Charlie sa na neho vždy letmo usmiala.
Giles otvoril dvere svojej kancelárie a pustil ich prvých. Obaja sa posadili a pozorovateľ si sadol do kresla za stolom.
„Veľa ti toho už nemám, čo povedať,“ usmial sa na Charlie. „Chcem len, aby si vedela, že v poslednej dobe tu vládne dosť veľká rivalita. Len dúfam, že takéto spory nebudeš musieť riešiť. Aj keď ako ťa poznám, poradila by si si s nimi lepšie ako ja. Nestihol som pripraviť nový rozvrh na budúci týždeň, takže ho budeš spraviť ty. A bude treba upraviť aj tento týždeň. Neviem kedy budeš chcieť byť v kancelárii, ale poradil by som ti od tretej do štvrtej a potom od piatej do šiestej. Medzitým budeš mať tréning s potenciálnymi,“ Charlie prikývla. „To je myslím všetko,“ pozrel na hodinky. „O hodinu bude pripravené lietadlo a ja sa chcem ešte zastaviť u Willow a potom u Alexa.“ Postavil sa. „Myslím, že to tu zvládneš. Ak by si ich mala plné zuby, vyhrážaj sa im dvojitými tréningami. To väčšinou zaberie,“ usmial sa na ňu. „Tak sa teda drž,“ objal svoju zverenkyňu a potom ju potisol do kresla za stolom. „Toto miesto je teraz na čas tvoje.“ Charlie sa posadila.
Giles prešiel k Spikeovi. „Daj na ňu pozor, nech sa mi tu nezrúti,“ požiadal ho.
„Bez problémov. Nedovolím, aby si z toho robila ťažkú hlavu,“ sľúbil upír. „Dúfam, že budeš mať v Londýne viac šťastia s tou prácou ako tu,“ zaželal mu.
„Aj ja. Poznáš to presvedčiť radu o svojej pravde je ako učiť kamenného démona tancovať,“ usmial sa Giles. „Tak sa maj,“ potriasol upírovi rukou.
„Pozdrav Andrewa,“ požiadal ho.
Giles ešte pobozkal na rozlúčku Charlie, potom si zobral svoj kufrík a odišiel.
Spike pozrel na Charlie. Tá mu jeho pohľad opätovala.
„Ty z toho máš v skutočnosti dobrú šou, čo?“ uškrnul sa na ňu.
„Keď ma vyzval, aby som tým potenciálnym niečo povedala, nebolo mi všetko jedno. To mi ver,“ odpovedala mu a postavila sa z Gilesovho kresla. Prešla k Spikeovi.
„Všimol som si. Bol som pripravený zasiahnuť, keby si sa zosypala,“ usmial sa a stiahol si ju na kolená. Ucítil, aká je z trémy celá stuhnutá. Pomaly ju pobozkal. Charlie mu bozk s potešením opätovala. „Na toto som sa tešil od rána, láska,“ šepol jej do ucha a pohladil ju po vlasoch.
Premožiteľka sa mu pohodlne uložila na hrudi. „Celý deň sa nemôžem sústrediť a nič iné, len na teba,“ priznala trochu zahanbene.
Spike si toho všimol. „Nemáš sa prečo hanbiť, som na tom podobne. Trikrát som prepisoval potvrdenie o škode, kým sa mi ho podarilo napísať bez chyby.“ Pohodlne sa v kresle oprel a pritiahol si ju k sebe bližšie. Po chvíli ucítil, ako sa pomaly uvoľňuje.
„Do riti,“ zanadával o niekoľko minút.
„Čo sa stalo?“ spýtala sa Charlie nechápavo.
„Angel, ide sem,“ odpovedal jej naštvane. „Ten si vždy vie vybrať chvíľu.“ Pustil Charlie z objatia a tá sa hneď postavila. Prešla k policiam a vytiahla jeden zošit. Potom naštartovala počítač. Sadla si do kresla a zatvárila sa znudene.
Spike sa na jej výraze potichu zasmial. „Pekná kamufláž,“ uznal.
„Treba vedieť, ako na môjho otca,“ uškrnula sa. Hodila mu papier, ktorý vytiahla zo zošita a pero.
Spike si prezrel papier. Zistil, že je to rozvrh tréningov. Na vrchu mal nápis prerobiť. Charlie otvorila potrebný dokument. Ozvalo sa rýchle zaklopanie a Angel vošiel do pracovne.
Charlie na neho prekvapene pozrela. „Prečo klopeš, ocko?“ spýtala sa ho.
„To by som aj ja rád vedel,“ odpovedal Angel. „Giles už je preč. Prišiel som zistiť, ako ti je.“
„Na moje vlastné prekvapenie, celkom fajn.“
„Keď po tebe chcel, aby si niečo povedala potenciálnym, čakal som, že sa zosypeš,“ povedal starostlivo.
„Už viem. Spike mi povedal, že som od toho nemala ďaleko,“ usmiala sa.
„Už máš prácu?“ spýtal sa jej otec.
„Dávam dokopy ten nový rozvrh. Musí byť vyvesený, čo najskôr.“
„Tak ťa nechám pracovať,“ prikývol Angel. „Spike, asi by bolo lepšie, ak by si tu s ňou zostal. Ja sa musím vrátiť do AI a Buffy po tréningu tiež. Dúfam, že ti to nevadí,“ povedal.
Spikea a aj Charlie dosť zaskočil.
„No, vo firme aj tak nemám, čo na práci, takže môžem bez problémov zostať,“ odpovedal mu.
„Fajn,“ prikývol Angel. Zaželal Charlie veľa šťastia a pobozkal ju do vlasov. Keď sa od nej odtiahol tváril sa dosť zmätene. Pozrel na Spikea a potom späť na Charlie.
„Deje sa niečo?“ spýtal sa ho Spike.
„Neviem,“ zamyslel sa. Pozrel znova na Charlie. Tá na neho pozerala so zdvihnutým obočím. „Nie, asi sa mi niečo zazdalo,“ odpovedal Angel. „Tak, veľa šťastia s tými rozvrhmi,“ povedal ešte raz a odišiel.
Charlie sa chcela Spike spýtať, čo to malo znamenať, ale on ju zastavil. Ukázal na dvere a naznačil, aby bola ticho. Potom zamával s rozvrhom. Charlie pochopila.
„Takže, vyzerá to tak, že budeš mať moje tréningy. Môže byť?“ spýtala sa ho.
„Podľa toho čo tu vidím, je to absolútne jedno,“ odpovedal jej, ale pozoroval dvere.
„Tým, pádom to máme vyriešené,“ povedala a odmlčala sa, akoby niečo zaznačovala. „Ja si vezmem Gilesové tréningy a ty moje. Všetky ostatné zostanú po starom. Ešte je treba vyriešiť...“
„Je preč,“ skočil jej do reči Spike.
„Ešteže si ma zastavil,“ vydýchla si snáď už po stýkrát. Začínala to byť najčastejšia činnosť jej dňa.
„Napadlo ma, že zostane za dverami. A aj zostal.“ Kývol Charlie a tá sa vrátila k nemu.
„Povieš mi, čo to malo znamenať?“ spýtala sa ho.
„Cítil ma z teba,“ vysvetlil Spike. „Jeho zmysli už síce nie sú také ostré ako bývali, keď bol upír, ale zdá sa, že môj pach rozozná aj naďalej. Úplne mi to vypadlo z hlavy.“
„Ako je možné, že ťa ucíti, aj keď už nemá upírie zmysli?“
„Pozná ma. Kedysi ma často cítil z Buffy, keď ona prišla do L.A. alebo sa on objavil v Sunnydale. Ver mi, že táto spomienka mu utkvela veľmi hlboko v pamäti. Na môj pach je citlivý.“
„Prečo si tým teda nebol istý?“
„Asi to, našťastie, považoval za nonsens. Budeme musieť byť opatrnejší,“ upozornil ju.
„Ale nie dnes,“ zamietla a znova sa k nemu pritúlila.
„A čo tie rozvrhy?“ spýtal sa provokatívne.
„Práve sme ich predsa vyriešili,“ usmiala sa na neho. „Už ich je treba len vytlačiť.“
„Dve muchy jednou ranou,“ usmial sa Spike a pobozkal ju.
 
Už po necelom týždni sa jej z práce v kresle vedúceho školy pre potenciálne premožiteľky točila hlava. Nie žeby nestíhala alebo by sa jej nedarilo. Len toho bolo na ňu naraz priveľa. Nedokázala tieto povinnosti skĺbiť zo školou, v ktorej sa jej kopilo učenie z blížiacich sa skúšok, a hliadkami. Predpokladala, že bude mať čas učiť sa tie dve hodiny, ktoré každý deň presedí v Gilesovej kancelárii. Ani vo sne by ju nenapadlo, že práve tie dve hodiny budú najvyťaženejšie hodiny za celý deň. Po dvoch dňoch začínala mať pocit, že ju potenciálne otravujú len z vlastnej malichernosti, aby jej prácu čo najviac znechutili.
V tomto názore ju ešte viac upevnili, keď jej dali žiadosti na presťahovanie sa do inej izby. Neuveriteľne penila, keď otvorila ubytovací poriadok a našla v ňom lístok od Gilesa, na ktorom jej písal, že potenciálne sa nesmú sťahovať a že o tom dobre vedia, tak aby im nato neskočila. Všetky tri žiadateľky si pozvala na koberec. Keby s ňou v pracovni nebol Spike, tak by jej nadávanie potenciálnym asi aj tak vyšlo na zmar. Ale Spike jej robil ako morálnu, tak aj autoritatívnu podporu. Pred ním sa jej potenciálne neodvážili ani slovom protirečiť, pretože si všimli, že upírovi na nej záleží.
Neskôr sa však objavilo pár vážnejších a dokonca aj skutočných sporov medzi potenciálnymi, ktoré sa jej darilo celkom dobre riešiť. V týchto prípadoch potenciálne väčšinou dobrovoľne spolupracovali.
Mimo tie dve hodiny v kancelárii, mala s nimi každý deň jeden hodinový tréning a trikrát do týždňa stíhala nejakým zázrakom ešte aj dvojhodinový. Plus dve hliadky s nimi a Charlie bola úplne vyšťavená.
Morálnu oporu jej robil Spike, ale ani ten nemal dostatok času. Aj on mal deň na dvesto percent nabitý. Doobeda makal v AI. Potom, keď si našiel čas, tak zabehol za ňou do pracovne, ale väčšinou mu práve o tretej začínal tréning s potenciálnymi. Potom sa chvíľu videli v telocvični. Ona sa o piatej musela vrátiť do pracovne a riešiť ďalšie spory medzi potenciálnymi. Prvé dva dni bol práve túto celú hodinu pri nej, ale potom sa mu konečne podarilo nájsť si vhodný byt a tak musel využiť jedinú hodinu voľného času na to, aby sa presťahoval a zariadil nový byt.
Tréningy, na ktorých sa spolu dohodli boli len veľmi sporadické a krátke, pretože väčšinou ich potenciálne v polovici prerušili, lebo sa niečo stalo. Dostali sa k sebe len na hliadke a aj to len keď nemal ani jeden z nich na starosť potenciálne. Nakoniec sa po nabitom dni naozaj stretli len, keď Charlie večer vyliezla zo sprchy a padla k nemu na vankúš.
V nedeľu už z toho začínala byť zúfalá.
„Láska, čo sa deje?“ musel sa jej Spike spýtať, keď spolu trénovali a on jej už po piatykrát pomáhal postaviť sa zo zeme. „Trénujeme spolu síce len týždeň, neuraz sa, ale takýto mizerný výkon si ešte nepodala.“
„Prepínam na núdzový režim,“ odpovedala mu. „Začínam z nich byť na nervy. Vieš s čím prišli dnes? Majú problém, že televízor v jednej spoločenskej miestnosti má inak usporiadané kanále ako televízor v druhej. Takmer som s nimi vyrazila dvere. Vďaka ich otravovaniu si jedna z nových takmer zlomila nohu, lebo som chvíľu nedávala pozor.“
Spike si ju pritiahol k sebe. Nechcel jej povedať, že to sú malicherné blbosti, s ktorými si nemá lámať hlavu, pretože vedel, že ich riešiť musí. Aj keď len tým, že potenciálnym vynadá.
„A znova som si na stole našla ďalšie žiadosti o presťahovanie. Už som sa neudržala a narevala som na ne. Uvažujem, že im vylepím na nástenku červený odkaz, že všetky žiadosti na sťahovanie sú dopredu zamietnuté,“ sťažovala sa ďalej. Posledné dva dni nebol poblíž nikto iný komu by sa posťažovala, okrem Spikea a tak si to musel vypočuť on. Jej rodičia museli odísť do New Yorku a Kath a Erin sa sporadicky vyhýbali škole pre potenciálne.
„Nezávidím ti,“ šepol jej.
„A čo ty? Ako ide zariaďovanie bytu?“ otočila okamžite rozhovor na neho.
„Ak Buffy a Angel do pozajtra neprídu, spíš zajtra u mňa,“ povedal jej.
Charlie na neho s miernym nadšením vzhliadla. „To je fajn,“ povedala trochu sucho.
Spike sa na ňu uškrnul.
„Teda, chcem povedať, že je to super, fakt,“ pridala trochu viac nadšenia. „Som rada, že ti to ide tak rýchlo. Naozaj sa teším,“ usmiala sa unavene. Spikeov výraz sa nezmenil. „Len by si musel ošúpať všetku tú únavu a radosť by si asi po dvoch hodinách práce našiel,“ okomentovala sa sama.
Spike sa zasmial. „Nato koľko práce si spravila som čakal, že ťa to dostane už minimálne pred dvomi dňami. Potrebuješ si oddýchnuť a vypustiť potenciálne z hlavy. Ak chceš, zajtra vyberám sedačku, môžem ťa poobede vyzdvihnúť a zobrať so sebou,“ navrhol jej.
„A kto tu postráži ten neporiadok?“ spýtala sa ho.
„Podplatím Kath a Erin,“ odpovedal.
„Čím?“ spýtala sa ho zvedavo.
„Zoberiem niektorú Kathinu hliadku s potenciálnymi a na Erin už niečo vymyslím.“
„Aj tak máš málo času, ďalšia hliadka ti ho práve nepridá.“
„Za poobedie s tebou mi to stojí,“ odpovedal jej.
Charlie sa usmiala a nastavila mu svoje pery. Už nemala dosť energie ani na to, aby ho pobozkala. S radosťou sa ujal jej tichej žiadosti a pobozkal ju. Lenivo mu omotala ruky okolo krku a preniesla na neho aj zvyšok svojej váhy, ktorá ešte nespočívala na jeho ramenách. Bytostne cítil, aká je jeho premožiteľka unavená. Pomaly sa od nej odtiahol.
„Tak poď, beriem ťa rovno domov a do postele. V takomto stave si nepoužiteľná.“ Charlie sa potichu zasmiala. Nechala sa zdvihnúť do náruče a spokojne mu zavrnela do golieru košele.
„A to mám zajtra test z dejepisu,“ zaskučala.
„Už začalo skúškové obdobie?“ spýtal sa jej.
„Zajtra je prvý test, ďalší našťastie až vo štvrtok. Dovtedy musím dohnať svetovú literatúru.“
„To zvládneš,“ podporil ju a odnášal si ju k dverám do šatní.
„Jedine, že mi do hlavy nasypeš učebnicu. Pochybujem, že bude Erin ochotná sa so mnou učiť. Obe sa mi vo voľnom čase, v ich voľnom čase,“ opravila sa, „vyhýbajú, lebo sa boja, že ich požiadam o pomoc.“
„Pomôžem ti,“ sľúbil jej. „Študoval som literatúru. S modernými dielami možno budem mať trochu problém, ale klasiku ovládam.“
„Ani ma to veľmi neprekvapuje,“ usmial sa. „Test je do roku 1850.“
„Tak v tom prípade si za vodou.“ Kopol do dverí do šatne a tie sa otvorili.
„Charlie?“ ozvalo sa za nimi.
„Čo je?“ spýtal sa namiesto nej on. „Sme v šatni,“ zavolal do telocvične. Opatrne posadil Charlie na lavičku a oprel ju o stenu. Zobral jej školskú tašku a začal do nej hádzať jej oblečenie.
„Samantha a Olivia mali menšiu výmenu názorov,“ oznámila im potenciálna, ktorá práve vbehla do šatne.
„Čo sa stalo?“ zbystrela okamžite Charlie.
„Pohádali sa, neviem prečo. Sam má roztrhnuté obočie a Olivia padla na ten sklenený stôl.“
„Je v poriadku?“ spýtala sa Charlie a okamžite sa postavila z lavičky. Hroziace nebezpečenstvo ju prebralo a ona začala čerpať z ďalšej zásoby energie, ktorá jej, pokiaľ si poriadne neodpočinie, dlho nevydrží.
„Má škaredo porezanú ruku,“ odpovedala potenciálna. „Odviedli sme ich obe na ošetrovňu, ale lekárka je už preč.“
„Dobre, Susan, vyriešime to,“ upokojila vystrašenú mladú potenciálnu. „Stôl je rozbitý?“
„Na milión kúskov,“ prikývla potenciálna.
„Nájdi, prosím ťa niekoho, kto to uprace, ale nech je opatrný. Ja idem na ošetrovňu,“ prikázala potenciálnej. Vybehla zo šatne v závese s ňou. Spike zobral jej vak, prehodil si ho cez rameno a ponáhľal sa za Charlie. Nemienil ju pustiť z očí, pretože čakal, že sa každú chvíľu jeho premožiteľka únavou zrúti. Dobehol ju na schodoch. Potenciálna sa od nich odpojila a bežala splniť Charlien príkaz. Charlie sa ponáhľala na ošetrovňu.
„Asi by si mal radšej zostať vonku,“ navrhla mu. „Vieš krv.“
„To zvládnem,“ namietol Spike a otvoril jej dvere.
Charlie sa vrhla k potenciálnym. Jedna sedela na posteli a pri ruke si pridržiavala krvavú vreckovku a druhá stála neďaleko nej. V kúte stála tretia.
„Ja neviem, čo sa stalo. Nechceli sme sa pobiť. Hádali sme sa ani neviem...“
„Buď ticho,“ prerušila Charlie vysvetľovanie potenciálnej. Pozrela si ranu v jej obočí. „Toto nič nie je,“ skonštatovala. „Spike, ošetríš jej to, prosím,“ požiadala ho.
Spike položil batoh na zem. Usadil potenciálnu na stoličku a vytiahol lekárničku. Charlie sa medzitým venovala druhej potenciálnej.
„Toto už vyzerá horšie,“ povedala, keď jej z rany odtiahla vreckovku. „Pichnem ti niečo proti bolesti,“ navrhla potenciálnej. Prešla k stolu ošetrovateľky a vytiahla odtiaľ kľúč od skrinky s liekmi. Odomkla ju a chvíľu v nej hľadala správnu ampulku. Pichla liek premožiteľke a pripravila si dezinfekciu na vyčistenie rany. Počkala, kým liek zaberie a potom opatrne vyčistila potenciálnej ranu.
Spike zatiaľ dokončil ošetrenie druhej potenciálnej. Podišiel k Charlie.
„Ako ti pomôžem?“ spýtal sa jej.
„Teraz nijak,“ odpovedala jednoducho. Zotrela poslednú zaschnutú krv z premožiteľkinej ruky a znovu si prezrela ranu. „Nie je to také zlé, ako som si myslela. Je to len povrchové. Bude stačiť, keď to obviažeme,“ utešila potenciálnu a dala sa hneď do práce. O pár minút bola hotová. V okamžiku, keď možné nebezpečenstvo doznelo, vrátila sa jej únava.
„Nechcela som jej ublížiť,“ začala znovu potenciálna.
„To si nechaj na inokedy,“ odbil ju Spike tvrdo. „Pre dnešok stačilo. Pozajtra prídete do kancelárie. Choďte do svojich izieb,“ prikázal im, bol rozhodnutý zajtra do školy Charlie nepustiť ani keby malo kvôli tomu peklo zamrznúť. Všetky tri premožiteľky bez slova odišli. Podišiel k nej a zdvihol jej tvár k svojej.
„Si úžasná,“ povedal jej a nežne ju pobozkal. Nedokázal slovami vyjadriť obdiv, ktorý v ňom zanechala. Bola na smrť unavená, ale keby to bolo potrebné aj teraz by dokázala zastaviť apokalypsu.
Rýchlo upratal ošetrovňu a zamkol skrinku s liekmi, aby sa do nej niekto nedostal. Znova si cez rameno prehodil jej tašku a zobral ju do náruče. Cestou chodbami školy sa takmer modlil, aby nikoho nestretli. Premožiteľka mu ticho oddychovala na ramene. Vydýchol si, keď ju usadil do auta a naštartoval. Charlie behom niekoľkých sekúnd zaspala.
Zaparkoval pred jej domom. Išiel si najprv odomknúť dvere. Potom opatrne tak, aby ju nezobudil, ju zdvihol zo sedadla a odniesol do jej izby. Uložil ju do postele, vyzul jej topánky a poriadne ju prikryl. Odbehol dole zamknúť auto a zatvoriť, a vrátil sa k nej. Jemne ju pobozkal a sadol si do kresla. Chvíľu pozoroval, ako spí. Pohľad na jej pokojnú tvár ukolísal k spánku aj jeho.
 
Ráno sa zobudila na zvonenie budíku. Nepamätala si, ako sa dostala do postele, ale všimla si na svojou kresle prehodenú Spikeovu košeľu a kabát a na zemi pohodené jeho topánky a ponožky. S úsmevom sa ponaťahovala a zaliezla do sprchy. V kúpeľni voňal jeho sprchový gél. Odkedy museli jej rodičia na pár dní odísť do New Yorku, prakticky u nej býval a mal tam niektoré základné veci ako aj hygienické potreby.
Pomaly sa osprchovala a potom usušila. Zamotaná v osuške sa vrátila do svojej izby. Napadlo ju, čo by sa stalo, keby tam vtom okamihu prišiel Spike. Keď bol u nej, nechodila po izbe nahá. Vždy si zobrala oblečenie do kúpeľne. Chvíľu sa hrabala v skrini a hľadala niečo, na čo by mala náladu. Nakoniec skončila oblečená v ľahkej bledomodrej blúzke a úzkych rifliach.
Bosá zbehla do kuchyne. Už na schodoch cítila sladkú vôňu. Spike ju nechal nech k nemu nepozorovane príde, aj keď o nej vedel už v okamihu, ako stúpila na schody. Vo dverách sa na chvíľu zastavila a prezrela si jeho nahý chrbát. V bruchu ju pošteklili motýle. Podišla k nemu, objala ho okolo pása a pobozkala na šiju.
„Dobré ráno,“ pozdravil ju a otočil sa k nej. Vtisol jej rýchlu pusu na pery a vrátil sa späť k sporáku.
„No toto,“ zahundrala nespokojne. „To je pre teba varenie dôležitejšie ako ja?“
„Tvoje raňajky sú pre mňa dôležitejšie. Nechcem ich spáliť,“ vysvetlil jej. Nabral palacinku na obracačku a pridal ju na kôpku k ostatný. Odložil panvicu bokom a znova sa otočil k Charlie. Objal ju okolo pása a poriadne ju pobozkal.
„Môže byť?“ spýtal sa jej.
„Oveľa lepšie,“ usmiala sa. „A teraz by som si dala tie raňajky.“
„Zneužiť moju ochotu, na to ťa je,“ zasmial sa. Na stôl položil tanier s palacinkami, džem a nutelu. Charlie zatiaľ vytiahla taniere, pohár a mlieko.
„Už si jedol?“ spýtala sa ho nosom v chladničke.
„Ja už áno, ale ty ešte nie,“ pripomenul jej. Chytil ju jednou rukou okolo bokov a vytiahol ju z chladničky. Zatvoril dvere a posadil ju na stoličku pred jedlo.
Než sa stihol odtiahnuť ešte ho rýchlo pobozkala. Potom pripravila štyri palacinky. Dve posunula pred neho. Za tie tri dni, čo boli jej rodičia preč a on u nej spával a raňajkoval, zistila, že zbožňuje sladké. Naliala si do pohára mlieko a pustila sa do palaciniek. Chvíľku ju s radosťou pozoroval a potom aj on začal jesť.
Kútikom oka sa kochala pohľadom na jeho nahú hruď a potmehúdsky sa usmievala. Keď dojedla zobral jej tanier a vložil ho spolu zo svojím do drezu. Pomohla mu upratať kuchyňu. Ani jeden z nich nevynechal možnosť letmo sa dotknúť toho druhého.
„Volal som s Kath,“ oznámil jej po chvíli tichého upratovania. Charlie na neho prekvapene pozrela. „Je ochotná ťa dnes v škole nahradiť.“
„Mám sa veľmi báť toho, čo za to chcela?“ spýtala sa Charlie.
„Zajtra mám namiesto nej hliadku,“ pokrčil ramenami. „To nie je také zlé, keď zoberieš do úvahy fakt, že aj ty máš zajtra hliadku,“ pripomenul jej.
„Ďakujem,“ usmiala sa na neho.
„Za čo?“
„Že sa o mňa staráš.“
„Za to neďakuj,“ pobozkal ju. „Dohodol som sa s Kath, že všetky problémy spíše a nechá ich riešiť zajtra teba. Zoberie za teba tréning a aj hliadku.“
„Ako zúfalý bol tvoj opis môjho stavu, že pristúpila na toľko práce?“
„Len som jej povedal, že si potrebuješ od toho na jeden deň oddýchnuť a učiť sa na skúšku z literatúry.“
„Ako ju poznám na toto, pristúpila s radosťou.“
„Takže,“ otočil sa k nej, keď uložil mlieko do chladničky, „teraz ťa odveziem do školy a poobede ťa vyzdvihnem. Môže byť?“
„Druhá možnosť áno, prvá nie,“ odpovedala a pobozkala ho.
„A čo budeš robiť celé dopoludnie?“
„Váľať sa s tebou na sedačke,“ prezradila mu svoj plán.
„Láska, ja musím do AI. Keď tam nie je Angel, mám firmu na krku ja,“ vysvetlil jej s ospravedlňujúcim úsmevom. „A ak sa nemýlim, máš dnes test z dejepisu.“
„Že ja som ti to včera povedala,“ zabedákala.
„Aj tak by som ťa do tej školy dostal.“
„Ako, násilím?“
„Pomalým vydieraním,“ odpovedal s diabolským úškrnom.
„A to vyzerá ako?“
„Nepobozkám ťa, pokiaľ do školy nepôjdeš,“ odpovedal s ľadovým pokojom a oprel sa o kuchynskú linku.
Charlie naprázdno otvorila ústa. „Dobre, idem si pre tašku,“ vyhlásila rýchlo a vrhla sa ku schodom.
Spike sa zasmial a vyrazil za ňou. Chytil ju na prvom schode. Prehodil si ju cez plece a odniesol až do izby. Charlie kopala a kričala o pomoc. V izbe ju hodil na posteľ a všetky jej nadávky umlčal bozkom.
Bozkávali sa pokým ich nevyrušil budík. Spike vstal z postele a šiel nájsť nejakú košeľu. Charlie si zobrala tašku a odišla sa dole obuť. Počkala ho pred domom. Zamkla a obaja nastúpili do auta. V aute sa handrkovali o farbe stien v Spikeovej novej obývačke, ktorá sa mala dnes maľovať. Bola to posledná izba, ktorá ešte nebola dokončená. Charlie ho presviedčala na tmavú okrovú a Spike chcel šedú. Zastali na križovatke a on zapracoval na jej presvedčovaní. Keď sa na semafore rozsvietila zelená, Charlie už absolútne súhlasila s jeho návrhom. Spokojne sa usmial, nad svojou presvedčovacou schopnosťou.
Zastavil pred školou. Charlie sa k nemu naklonila a pobozkala ho.
„Po škole prídem pre teba,“ povedal jej a bozk jej vrátil.
„Už nech je po škole,“ šepla medzi bozkami.
„Nebude to dlho trvať,“ sľúbil.
„Teším sa.“
„Mala by si ísť,“ pripomenul jej, ale napriek svojím slovám si ju pritiahol ešte bližšie.
„Ale to ma budeš musieť pustiť,“ upozornila ho.
„Nemôžeš si zobrať moje ruky so sebou? Odmietajú ťa pustiť,“ pobozkal ju. „A pery tiež.“
„Zobrala by som si ťa celého.“
„Tak, dobre. Pokúsim sa ťa pustiť,“ usmial sa. Jemne stiahol najprv pravú ruku a pohladil ju po chrbte. Potom to isté spravil s druhou rukou. Ešte raz ju pobozkal a potom od nej odtiahol aj pery. „A je to. Teraz choď, než ma to znova premôže.“
„Idem,“ pobozkala ho.
„Držím ti palce pri teste,“ povedal jej.
Obišla auto k jeho strane. Otvoril okno. Položila mu dlaň na líce. Zahľadela sa mu do očí. Pomaly sa k nemu sklonila a pobozkala ho. „Ďakujem,“ šepla perami na tých jeho. Narovnala sa a odišla do školy. Spike ju pozoroval, pokým nezmizla v budove.
 
Reklama

Komentáre

Pridať komentár

Prehľad komentárov

Zatiaľ nebol vložený žiadny komentár.