Choď na obsah Choď na menu
Reklama
Reklama
 


5. kapitola

6. 8. 2010
Cestou zo školy sa Charlie, Erin a Kath dobre bavili na Kathinej imitácii Sandry. O pár minút ich dobehol Xander.
„Vyleteli ste zo šatne, akoby sa tam otvorila samotná pekelná brána,“ sťažoval sa udychčane.
„Niečo horšie,“ pozrela na neho Kath otrávene.
„Je tam Sandra Greenová,“ doplnila ju Erin.
„Upírov, démonov, šialených bohov bez problémov zvládneme, ale Greenová je číre zlo,“ dokončila Charlie.
„Sexy zlo,“ zamrmlal Xander.
Dievčatá ho prepichli zlostnými pohľadmi a potom všetky tri naraz pretočili očami.
„Čo? Som chlap,“ bránil sa Xander.
„Vy chlapi ste nechutní,“ poznamenala Erin.
„Uvidíme, aký bude chlap na tréningu,“ uťahovala si z neho Charlie.
„Ideš na tréning?“ spýtala sa ho Kath prekvapene.
„Mal ísť už v sobotu, ale akosi zabudol,“ predbehla ho Charlie s odpoveďou.
„Bol som, ale keď som prišiel k Gilesovi, poslal ma preč a povedal, že nemá čas a že mám prísť dnes. Mal tam Angela a nejakého odfarbeného chlapa.“
„Spikea,“ reagovala okamžite Charlie.
„Myslíš toho Spikea, o ktorom vy dve básnite od chvíle, čo ste sa o ňom dozvedeli?“ spýtal sa jej Xander otrávene.
„Mhm,“ prikývla Charlie. „Spike alebo kedysi William the Bloody.“
„Známy tým, že zabil dve premožiteľky, zatvoril bránu pekiel v Sunnydale a pomáhal Angelovi poraziť W&H,“ doplnila ju Kath.
„Ako vidím, postupne sa zlepšoval,“ poznamenal Xander ironicky.
„Je super, že je v meste,“ povedala Erin a ignorovala Xanderovu poznámku.
Kath prikývla. „Dúfam, že ho stretnem.“
„Stretneš,“ sľúbila jej Charlie. „Povedal, že tu zatiaľ zostane.“
„Super,“ zvýskla Kath. „Ale dnes vám dám pokoj, aby si mohla odštartovať svoj plán,“ mrkla na Charlie.
Charlie sa nad tým zamyslela. „Asi som to v šatni prehnala,“ usúdila. Kath a Erin na ňu nechápavo pozreli. „Snáď si nemyslíte, že mám nejakú šancu?“
„Prečo nie?“ spýtala sa Erin. „Každý chalan na škole by dal dušu, aby si s ním išla na rande.“ Charlie na ňu neveriacky pozrela. „Nekecám, dozvedela som sa to, keď ma Rainolds donútil viesť krúžok doučovania. Neraz som začula, že by ťa radi pozvali von, len na to nemajú odvahu.“
„Erin má pravdu, Charlie. Ak by si bola o dvadsať centimetrov vyššia, môžeš robiť modelku. Máš úžasné vlasy a nádherné oči. A ak by dotyčný chlap xy nezabral na vlasy a oči, tak tvoje pery ho nadobro odrovnajú. Nedokážem si predstaviť chalana, ktorý by si pri pohľade na ne nepredstavil, ako ich bozkáva.“ Xander súhlasne prikyvoval.
„Ty si snívaj o Greenovej,“ schladila ho Charlie. „Pozrite,“ otočila sa späť na Erin a Kath, „možno vyzerám dobre, ale on je stosedemdesiatročný upír. Za svoj život stretol stovky krások, čo ho po jednej šestnástke. A keď nad tým tak uvažujem, ja ho ani nepotrebujem zbaliť. Stačí, aby si to Greenová myslela.“
„Čo proti nej stále máte?“ spýtal sa ich Xander. „Veď je celkom fajn.“
Dievčatá sa do neho pustili jedna cez druhú.
„Čože to povedal?!“ opýtala sa Erin šokovane. „To nemyslí vážne, však nie?!“
„Ty teda vieš byť niekedy podrazák,“ zavrčala Charlie.
„Prečo teda nie si so Sandrou, keď ti na nej tak záleží?“ spýtala sa ho Kath uštipačne.
Xander behal pohľadom medzi nimi. Dobre vedel, že poštvať si tieto tri megasily proti sebe nie je dobrý nápad. A jemu sa to teraz znenazdajky podarilo. „Tak som to nemyslel,“ pípol opatrne.
„Tak ako si to myslel?“ oborila sa na neho Charlie. „Veľmi dobre vieš, ako ju nemusíme.“
„Viem, sorry. Ja len že aj ona viem byť milá, keď práve nemá náladu sa naparovať a nie je s tými svojimi pipkami.“
„A taká chvíľa aj niekedy nastala?“ spýtala sa ho Kath prekvapene.
„Raz som bol u Rainoldsa na koberci a ona sa tam objavila kvôli nejakej školskej akcii, ktorú organizovala...“
„Preto sú všetky školské akcie ružové,“ skočila mu po tichu do reči Kath.
Xander ju prebodol pohľadom a potom pokračoval: „Čakali sme na Rainoldsa pred jeho kanceláriou a celkom dobre sme si spolu pokecali.“
„A nevypytovala sa náhodou na nás?“ spýtala sa Erin.
„Len trochu,“ spomenul si Xander.
„Koľko si jej toho povedal?“ chcela vedieť Charlie.
„Ja neviem, bolo to už dávno,“ odpovedal zahanbene.
„To nemyslíš vážne,“ rozčuľovala sa Kath. „Ty si jej o nás rozprával a už si nepamätáš, čo si jej povedal. Chceš nás zabiť?“
Xander podvihol obočie.
„Myslela tým spoločenskú smrť. Greenová použije všetko, čo sa dozvie nato, aby nás zničila,“ hnevala sa Charlie.
„Je mi to ľúto,“ povedal Xander.
„Má ti byť čo,“ prikývla Kath.
„Erin, no tak, aspoň ty mi odpusti,“ prosíkal Xander.
„Prepáč, Alexander, ale toto je takmer neodpustiteľné. Mal si nám o tom aspoň povedať,“ povedala mu Erin.
„Neurobil som to naschvál. Na nikom mi nezáleží viac ako vás. Ste ako moje sestry.“
„Túto pesničku už poznáme,“ prerušila ho Charlie.
„Drobčekovia, viete predsa, ako vás mám rád,“ nahodil šteňací pohľad. Ak toto nezaberie, vedel, že už je v dobrom srabe.
„Vieš, že toto je niečo ako vydieranie?“ upozornila ho Erin.
„On veľmi dobre vie, že keď nás takto osloví a nahodí ten pohľad, vždy ustúpime,“ povedala jej na to Charlie.
„A zabralo to aj tentokrát?“ spýtal sa Xander nevinne.
Kath sa po ňom ohnala.
„Nebiť,“ ohradil sa Xander. „Budem mať modriny.“
„Si ty ale srab,“ zatiahla Charlie.
„Tak toto sa ma dotklo,“ zafňukal Xander a hral sa na urazeného.
„Ale no, Xander,“ chlácholila ho Charlie a tento raz nahodila šteňací pohľad ona.
„Ako si to dievča môže myslieť, že nezbalí každého na koho ukáže?“ poznamenal Xander a postrapatil jej vlasy.
„Decká, kde toľko trčíte?“ zakričal na nich Giles, ktorý práve vyšiel zo školy pre potenciálne. Chcel im ísť naproti a popohnať ich, ale než sa stihol vymotať z haly, tak prišli.
„Počul si už o strednej škole?“ spýtala sa ho Charlie, keď prišli k nemu a pobozkala ho na líce. Kath a Erin nasledovali jej príklad.
„Niečo sa mi marí,“ priznal sa Giles. „Prepáč, že som ťa v sobotu poslal preč, Xander,“ otočil sa k nemu.
„Nič sa nestalo,“ usmial sa Xander. „Aj tak som mal iné plány na sobotňajšie popoludnie.“
„Sedieť pri videohrách a napchávať sa popkornom a lupienkami?“ spýtala sa ho Kath.
„S popkornom máš síce pravdu, ale miesto si si pomýlila.“
„Sedel si na zemi, nie na gauči?“ uťahovala si z neho Charlie.
„S vami nie je rozumná reč,“ posťažoval si Xander smutne.
Baby sa na ňom zasmiali.
„Ten smiech vás prejde,“ upozornil ich Giles.
„Tak čo nás dnes čaká?“ spýtala sa Charlie otrávene.
„Skupina potenciálnych, ktoré budete do štvrtej trénovať. O štvrtej príde Buffy a vystrieda vás. Potom budete trénovať so mnou. Volal mi Spike a dohodli sme sa, že o šiestej príde s tebou trénovať, Charlie, a potom ťa zoberie na hliadku.“
„Fajn,“ usmiala sa Charlie.
„Kath, ty budeš mať dnes na hliadke na starosť potenciálne. Pôjdeš s nimi...“
„Hliadku s potenciálnymi?“ skočila mu do reči Kath. „Nemyslíš to veľmi vážne, však nie?“
„Myslím to smrteľne vážne. Buffy mi ráno vynadala, že včera boli na hliadke bez dozoru a boli asi tak užitočné ako je pre upíra užitočný kyslík.
„Ale upíry predsa dýchajú,“ vyhŕkol Xander. Charlie, Erin, Kath a Giles na neho neveriacky pozreli. „Dobre, zase som trepol nejakú debilinu,“ uznal Xander.
„Prečo musím potenciálne strážiť ja?“ skúšala znova Kath.
„Pretože Faith a Buffy majú nejakú prácu pre AI,“ uzavrel Giles. Otočil sa na Xandera: „Xander, ty sa teraz pridáš k potenciálnym.“
„Mhm,“ zamručal Xander.
„Mám aj ja nejakú úlohu?“ spýtala sa Erin.
Giles prikývol. „V knižnici je vytriedená kopa kníh. Objavila sa nám tu banda démonov. Treba o nich do večera všetko, čo sa dá. Opis démonov ti dám neskôr.“
„Super, démoni. Konečne niečo, čo produkuje aj sliz a nie len vrčanie. Kto po nich pôjde?“ opýtala sa Charlie nadšene.
„Angel, Buffy a Faith odchádzajú večer do New Sunnydale kvôli nejakým problémom. Takže tam asi bude musieť ísť Spike s tebou. Ak si teda trúfne zobrať mladú vyvolenú,“ povedal jej Giles.
„Fajn, zase má Charlie lepší program,“ zavrčala Kath.
„Katherine, ja Charlie nezvýhodňujem. Na tých démonov by som ju nepustil, ak by nebola na hliadke so Spikeom. A niekto musí ísť na hliadku s potenciálnymi. Viac sa s tebou o tom nedohadujem,“ uzavrel Giles. „Choďte sa prezliecť, potenciálne už sú v telocvični.“
Vošli do školy. Erin a Giles sa na chodbe odpojili. Erin zamierila do knižnica a Giles do svojej pracovne. Charlie, Xander a Kath pokračovali do šatní. Kath celou cestou frflala.
„Kath, prestaň nadávať,“ okríkla ju Charlie. „Ja nemôžem za to, že ideš s potenciálnymi.“
„Večne si zvýhodňovaná,“ zavrčala Kath.
„V čom som zvýhodňovaná? Na hliadkach s potenciálnymi sa predsa striedame. A ak si zabudla, tak posledné dva mesiace som ich mala na krku ja a ty si si užívala v Brazílii.“
„Dobre, dobre. Už som ticho,“ zatiahla Kath urazene a rozrazila dvere do šatní.
Xander a Charlie na seba neveriacky pozreli.
„Na mňa sa nepozeraj,“ pokrčil ramenami, „nemám poňatia čo ju to chytilo.“
„Urobíš pre mňa niečo?“ spýtala sa ho Charlie.
„Jasné,“ usmial sa Xander.
„Pridaj sa k nej na hliadke, prosím,“ požiadala ho.
„Večer mám síce ďalšie rande,“ zatiahol a na chvíľu sa odmlčal, „ale to sa dá presunúť.“
„Vďaka.“
„Charlie, poď už,“ zakričal Kath zo šatne.
Charlie pozrela na Xandera, pokrčila ramenami a vošla do šatne, kde ju už čakala prezlečená Kath. Rýchlo sa prezliekla a spolu s Kath vošla do telocvične, tam už stáli zoradené potenciálne. Pred nimi stála Faith a niečo im vykladala. Charlie a Kath sa jej postavili po bokoch a pokúšali sa zorientovať v jej prednáške. Nenápadne po sebe poškuľovali a robili grimasy. Do telocvične vošiel Xander a zaradil sa k potenciálnym. Nakoniec Faith rozkázala potenciálnym, aby sa rozdelili do dvoch skupín a prešli na opačné strany telocvične. Tam si mali pripraviť cvičisko. Xander sa pridal k Faithinej skupine. Tá zatiaľ dala pokyny Charlie a Kath. Keď Faith prešla k svojej skupine, Charlie a Kath na seba pozreli a obom sa v očiach rovnako diabolsky zaiskrilo. Prešli k svojej skupine a počkali, kým sa potenciálne pred nimi zoradia. Premožiteľky sa ale naďalej medzi sebou rozprávali. Vyvolené sa opäť na seba pozreli a diabolsky sa uškrnuli. Postavili sa pred pripravené žinienky a ešte pár sekúnd vyčkali. Keď ich potenciálne aj naďalej ignorovali, vystúpila Kath o krok dopredu a zarevala: „Nástup! Pozor!“ Potenciálne nadskočili zľaknutím a konečne museli vyvolené zobrať na vedomie. Charlie sa nenápadne otočila a pozrela na Faith. Videla, ako sa bývala vyvolená otáča späť k svojej skupine a uškŕňa sa.
Charlie pokročila ku Kath. „Rozdeľte sa do dvojíc, podľa toho, ako stojíte v rade,“ prikázala potenciálnym. „Každá dvojica na jednu žinienku.“ Počkala kým sa potenciálne rozdelia.
„Fajn,“ uškrnula sa Kath, „trénujte obranné a útočné pozície. Jedna sa bráni, druhá útočí. O desať minút sa vymeníte,“ zavelila Kath.
Premožiteľky museli chtiac-nechtiac poslúchnuť ich príkazy. Vyvolené sa na seba uškrnuli. Po chvíli začali medzi potenciálnymi prechádzať a opravovali zlé postoje a útoky. Po desiatich minútach im prikázali, aby sa vymenili. Po štyroch výmenách sa v telocvični objavila Buffy. Kývla Faith a mladým a odišla sa prezliecť do šatne. O pár minút sa vrátila. Faith, Kath a Charlie prikázali potenciálnym, aby pokračovali v tréningu a prešli k Buffy. Xander pribehol za nimi.
„O pol siedmej odchádzame spred Hyperionu do New Sunnydale,“ povedala Buffy Faith.
„Čo sa tam vlastne deje?“ spýtala sa jej Faith.
„Náhodou,“ naznačila Buffy úvodzovky, „sa tam stretli dva upírie klany a teraz sa nevedia dohodnúť, ktorý z nich je silnejší a zostane v meste.“
„A my sme porota,“ prikývla Faith. „To bude robota na celú noc.“
„Už vám Giles povedal, čo máte večer na starosť?“ otočila sa Buffy k mladým vyvoleným.
„Ja mám hliadku s potenciálnymi,“ posťažovala sa Kath.
„Mhm, dobre, Charlie sa k tebe pridá,“ rozhodla Buffy.
„Mami,“ zvolala Charlie pohoršene, „ja mám tréning a hliadku so Spikeom.“
„To je dobré, s Kath pôjdem na hliadku ja,“ reagoval okamžite Xander. Kath aj Charlie na neho vďačne pozreli.
„Tak teda dobre,“ súhlasila Buffy. Napokon vzdala svoju snahu udržať Charlie čo najďalej od Spikea. „Prespíš u Kath alebo u Erin?“ spýtal sa svojej dcéry.
Charlie na ňu nechápavo pozrela. „Ja som myslela, že doma.“
„Zlato, my sa vrátime asi až ráno,“ upozornila ju Buffy.
„V pohode, mami,“ zatiahla Charlie bezstarostne „Nebude to prvýkrát, čo budem sama doma.“
„Tak dobre,“ prikývla Buffy.
„Už tu máme šéfa,“ upozornila všetkých Faith a ukázala na dvere do šatní. Stál v nich Giles v športovom úbore a na krku mal stopky. Charlie a Kath si naraz povzdychli.
„Nezávidím vám to,“ uškrnula sa Buffy.
„Tak čo, pripravené na tréning?“ spýtal sa Giles svojich zverenkýň s elánom.
„Nevieme sa dočkať,“ zatiahla Kath.
„Len nás, prosím, nenechaj ani minútu oddychovať?“ požiadala Charlie ironicky.
„Bežte von sa rozbehať,“ poslal ich Giles. Vyvolené sa pomaly tiahli von. „Úplne také isté ako vy,“ vyčítal Buffy a Faith.
„Nenadarmo sú to naše dcéry,“ mrkla na neho Buffy.
„Radšej idem, lebo ako vás poznám tie dve nezačnú trénovať, pokým na nich nebudem dozerať,“ skonštatoval Giles a odišiel.
 
Faith a Buffy spojili potenciálne do jednej skupiny a ukázali im nový chmat. Pár minút prechádzali pomedzi ne a kontrolovali ich. Potom sa postavili pred ne.
„Takže, Spike je späť?“ spýtala sa Faith.
„V sobotu večer prišiel s Angelom.“
„Ako si to vzala?“
„Vrazila som mu a chvíľu som na neho ziapala,“ odpovedala Buffy.
„A ako to prežil Angel?“
„S jeho výbušnou povahou celkom dobre. Tiež mu vrazil a keď Spike odišiel, ešte hodinu nadával.“
„Takže Spike to prežil,“ skonštatovala Faith.
Buffy prikývla. „Ale mal na mále. A ako ho poznám nebolo to poslednýkrát, čo som mala chuť zabiť ho.“
„Pri Spikeovi sa vždy nájde dôvod na vraždu,“ súhlasila Faith. „Ako sa cítiš, keď je späť?“
„Vieš čo, asi tak, ako predtým než odišiel. Sexuálne aférky sme vyriešili a teraz mi je ako brat.“
„Angel sa nebojí konkurencie? Pamätám si, ako sa kedysi takmer zabíjali, keď niekto povedal tvoje meno.“
„Aj z toho už vyrástli,“ odpovedala Buffy. „A ak by sa Spike o niečo pokúsil, Angel by ho stiahol z kože.“
„O Charlie sa nebojíš?“ spýtala sa Faith.
„Ak by sa pokúsil, zabijem ho ja.“
„Poznáš ho. Mladá, pekná premožiteľka vydaná napospas nebezpečne zvodnému, blonďavému upírovi,“ provokovala Faith.
„Prestaň, lebo ho zabijem okamžite,“ zahriakla ju Buffy. Obe sa zasmiali.
Od potenciálnych sa ozval bolestný výkrik a tak museli obrátiť pozornosť späť na ne.
 
Medzitým už Charlie a Kath bežali najmenej desiaty okruh. Pribehli k Gilesovi, zohli sa v páse a dychčali.
„Kath je o pätnásť sekúnd pomalšia ako pred dvomi mesiacmi,“ skonštatoval.
„Kath dva mesiace nebehala za upírmi, ktorí pri pohľade na premožiteľku lámu svetové bežecké rekordy,“ chrčala Charlie.
„Aj tak to bude musieť dobehnúť. A ty, Charlie, s ňou.“ Dievčatá nespokojne zamrnčali. „Ešte si dajte dve kolá a potom pôjdeme do posilňovne,“ rozhodol.
Charlie a Kath na seba nešťastne pozreli a znova vybehli na bežecký okruh.
 
„Ešte nie je päť?“ spýtala sa Kath s nádejou, keď znova dobehli.
„Ešte stihnete dvadsaťminútový tréning v posilňovni,“ odpovedal jej Giles s úškrnom.
Premožiteľky si povzdychli a odtiahli sa späť do telocvične. Keď tam vošli, Xander sa na ne nadšene zazubil. Potenciálna, s ktorou trénoval využila situáciu a vrazila mu. Faith a Charlie sa na ňom zasmiali.
„Pozri kto tu je,“ kývla Kath k balkónu.
Charlie zdvihla pohľad hore a oči jej zažiarili. Na balkóne stál Spike oblečený v čiernej saténovej košeli a čiernych elegantných džínsach. Svoj kabát mal prehodený cez rameno. Postrehol, že si ho Charlie všimla a kývol jej. Vybral sa k schodom do telocvične.
Premožiteľky zastavili a čakali než k nim príde. Giles stál kúsok ďalej.
„Je to vážne kus,“ šepla Kath, keď sa k nim Spike blížil. Charlie len nepatrne prikývla.
„Ahoj,“ pozdravil ich. S Gilesom si podal ruku, Charlie pobozkal na líce a potom sa otočil na Kath. „Ty si Katherine, však,“ nepýtal sa, konštatoval.
„Áno, a ty si Spike,“ odpovedala mu Kath a podala mu ruku.
„To nebol až taký problém zistiť, čo?“ mrkol Spike na Charlie a potriasol Kath rukou.
„Si tu skoro,“ povedala mu Charlie.
Spike prikývol. „Angel mi hodil na krk nejakých démonov. Mal som si prísť pre informácie,“ povedal Gilesovi.
„Erin už na tom pracuje v knižnici,“ odpovedal mu Giles. „Spoznáš ju, vyzerá ako Willow. Potom príď za mnou, budem s dievčatami v posilňovni.“ Charlie a Kath pretočili očami.
„Ešte idete trénovať?“ spýtal sa Spike prekvapene. „Mám pocit, že tie dve už majú dosť.“ Obe premožiteľky rýchlo prikyvovali. „Neznič ju, ešte má dnes tréning so mnou.“
„Ešte pol hodinu zvládnu,“ rozhodol Giles. „Vy dve do posilňovne, ty do knižnice,“ zavelil. „Ja skočím za Buffy a Faith.“ Odišiel za svojimi bývalými zverenkyňami.
„Takže, pôjdeme na démonov?“ spýtala sa Charlie Spikea.
„No, vlastne...“ začal Spike. Charlie podvihla obočie. „Premýšľal som či by nebolo lepšie, keby som išiel sám.“ Charlieno obočie vybehlo ešte vyššie. „Pozri, láska, neviem koľko ich tam je ani aký sú silný, nechcem ťa vystaviť nebezpečenstvu.“
„Práve preto, že nevieš koľko ich je a akú majú moc, by si tam nemal ísť sám,“ povedala mu.
„To je síce pekný argument, ale o moje bezpečie tu nejde. Nemôžem ťa postaviť pred hromadu démonov, o ktorých nič neviem.“
Charlie na neho prosebne pozrela. „Veď si ma videl bojovať a sám si povedal, že som dobrá.“
„To som povedal,“ uznal Spike. Charlie sa zblyslo v očiach. „A aj dobrá si, ale no...“ nevedel čo má povedať. Chvíľu jej vzdorovito pozeral do očí a napokon to vzdal. „Tak dobre,“ prikývol. Charlie sa zaradovala. „Ale budeš ma na slovo poslúchať,“ prikázal Spike ľadovým hlasom. „Žiadne hlúposti. Keď poviem, aby si sa stiahla, stiahneš sa. Keď ti prikážem utiecť, utečieš. A nebude ťa trápiť, čo je so mnou. Proste ma poslúchneš. A ak nie, už ťa na hliadku nezoberiem.“
„Dobre,“ súhlasila Charlie.
„A ani jeden príkaz nezopakujem dvakrát, jasné?“
„Jasné. Urobím, ako mi povieš,“ prikývla.
„Tak fajn,“ prikývol aj Spike. „Idem do tej knižnice.“ Otočil sa a odišiel z telocvične.
„To bolo tvrdé,“ poznamenala Kath.
„Nič iné som od neho nečakala,“ odpovedala jej Charlie. „Nečakala som, že bude so mnou zaobchádzať v rukavičkách.“
„Vy dve ste ešte tu?“ spýtal sa Giles nahnevane. „Okamžite do posilňovne a už to nebudem tretíkrát opakovať!“
„Vzal si príklad zo Spikea?“ spýtala sa Kath Charlie po šepky, keď odchádzali do posilňovne.
 
Spike vošiel do knižnice a rozhliadol sa po ryšavom dievčati. Sedela za veľkým stolom, na ktorom boli porozkladané knihy. Podišiel k nej.
„To ti Giles kázal študovať toľko kníh?“ spýtal sa Erininho chrbta. Erin nadskočila a prudko sa otočila k votrelcovi.
„Ahoj, ja som Spike,“ predstavil sa a podal jej ruku.
„Viem kto ste,“ povedala mu Erin, postavila sa a chytila nastavenú ruku. „Som Erin. Pôvodne tých kníh bola len jedna kôpka,“ pokrčila ramenami. „Môžem Vám tykať?“
„Samozrejme,“ prikývol Spike.
„Takže, prišiel si zistiť čo viem o tých démonoch?“
„No, tak trochu,“ prikývol.
„Posaď sa,“ vyzvala ho. Spike si sadol na stoličku vedľa nej, kabát hodil na stôl a čakal čo bude ďalej. Erin sa pozrela do svojich poznámok a potom sa chvíľu hrabala v knihách. Vytiahla jednu, v ktorej nalistovala správnu stranu. Položila ju pred Spikea. „To sú oni,“ ukázala na obrázok.
Spike pozrel do knihy. Na kresbe bol vyobrazený zeleno-hnedý démon s pár ostňami pokrytý hustým slizom. Spike pokrčil nosom. „Ten sliz patrí k výbave?“ spýtal sa.
„Sú pokrytý slizom,“ prikývla Erin. „Ale nie som si istá, či všetci alebo iba samce.“
„Tak dúfam, že budeme bojovať proti samiciam.“
„Charlie sa dnes potešila, že tu máme niečo čo produkuje aj sliz. Myslím, že pri pohľade na toto nebude tak nadšená.“
„Čo sú zač?“ spýtal sa Spike a ťukol po obrázku.
„Trochu som bádala a zistila som...“ odmlčala sa a rýchlo prelistovala poznámky. Spike netrpezlivo poklepal prstami po stole, natiahol sa pre kabát, siahol do vrecka a vytiahol svoje milované cigarety. Erin na neho výstražne pozrela. Spike pokrčil ramenami a hodil krabičku na stôl. „Tu to je,“ potešila sa Erin, keď našla stranu, ktorú hľadala. Položila svoje poznámky na knihu, ktorú predtým položila pred Spikea. Spike pozrel do poznámok a potom vrhol na Erin spýtavý pohľad.
„Hovoria si Mahatovia,“ povedala Erin.
Spike pokrútil hlavou. „To mi nič nehovorí.“
„Ani sa nečudujem,“ prikývla Erin. „Väčšinou obľubujú Afriku. Tam si asi veľa času nestrávil.“
„Bol som si tam pre dušu. Čo o nich vieš?“
„Chvíľu mi to trvalo, ale nakoniec som zistila toto,“ zobrala zošit, ktorý pred chvíľou položila pred Spikea a začala čítať svoje poznámky. „Vysoký asi dva metre. Pokrytý slizom. Žiadna významnejšia moc...“
„To je všetko?“ skočil jej do reči a podvihol obočie.
„Nie. Žiadna významnejšia moc,“ zdvihla ukazováčik, „až na to, že ich sliz pri dlhodobejšom styku s pokožkou pôsobí halucinogénne.“
„Aký dlhý má byť ten styk?“ uškrnul sa Spike.
„Netuším,“ pokrčila ramenami. „Asi je to individuálne. Vieš, u každého iné.“
„Mhm,“ Spike sa uškrnul ešte viac. „Nejaká protilátka?“
„Môžete niečo skúsiť, ale nezaručujem, že to bude fungovať.“
„Čo také?“
„Gumené chirurgické rukavice a dlhé oblečenie,“ usmiala sa Erin.
„Aha,“ uchechtol sa. „A niečo, čo sa týka nášho sveta by k dispozícii nebolo?“
„Nenašla som nijaké kúzlo ani elixír či bylinu, ktorá by účinky slizu neutralizovala,“ pokrčila ramenami.
„Tak ešte hľadaj,“ povedal Spike a zdvihol sa zo stoličky. „Keby niečo, som v posilňovni alebo v telocvični.“ Zobral svoj kabát a vybral sa k dverám z knižnice.
Erin sa unavene posadila na stoličku a naslepo zobrala zo stola nejakú knihu.
„Mimochodom,“ zakričal Spike odo dverí. Erin sa na neho otrávene otočila a čakala ďalšie príkazy. „Dobrá práca,“ pochválil ju s úsmevom. Otvoril si a odišiel.
Erin sa spokojne usmiala a dala sa do ďalšieho hľadania.
 
Spike rýchlo prechádzal chodbami a nevšímal si potenciálne, ktoré pri pohľade na neho zastavovali. Vošiel do telocvične a zamieril k posilňovni. Buffy a Faith práve posielali potenciálne do spŕch. Faith si ho všimla a zastavila ho na pol ceste.
„Vitaj doma, ty parchant,“ vykríkla a objala ho. „Už bolo na čase, aby si sa ukázal. S B. sme sa už pomaly chystali vytvoriť zásahový tím pátrajúci po tebe alebo hromade prachu, ktorá po tebe zostala.“ 
„Tiež si mi chýbala, Faith,“ uškrnul sa.
„Ako dlho tu budeš kaziť vzduch?“
„Pokiaľ sa neudusíš,“ odpinkol jej provokáciu späť.
„Tak to rada počujem,“ usmiala sa.
„Berieš na tých démonov aj Charlie?“ spýtala sa ho Buffy a ignorovala Faithino búrlivé privítanie.
„Chcem sa o tom porozprávať s Gilesom,“ odpovedal jej.
„Daj na ňu pozor,“ požiadala.
„To, čo je blízko môjho srdca môže ohroziť len jediná bytosť. Tou bytosťou som ja,“ zopakoval slová, ktorými kedysi prisahal, že bude chrániť ju. Otočil sa a odišiel do posilňovne.
Buffy za ním zostala nemo pozerať. „Nie,“ šepla po chvíli.
„Čo to malo znamenať?“ spýtala sa Faith nechápavo.
„Veľký problém,“ odpovedala jej Buffy. „Veľmi veľký problém! Musím ísť za ním!“
„Na to nemáme čas. O hodinu a pol máme byť na ceste do New Sunnydale,“ pripomenula jej Faith.
„Faith, ty to nechápeš, on to urobil. On sa...“ nedokázala dopovedať.
Faith zaplo, čo si jej priateľka myslí, ale pomyslela si, že sa takmer určite mýli. „Buffy, to nie je pravda. Má ju rád ako dcéru. Mýliš sa. Určite. Videla som Spikea zamilovaného. Je ako slon v porceláne, horší ako Angel. Toto bolo iné. Stopercentne to bolo iné. Ver mi,“ presviedčala Buffy.
„Ja neviem, Faith. Poznám ho už roky a... proste ten jeho pohľad... bol to ten istý pohľad, ktorým sa vtedy pozeral na mňa... Bože... určite mám pravdu. Toto nemôžem dovoliť. Nesmie zničiť mojej dcére život...“
„Buffy, pochybujem...“ skočila jej do toho Faith.
„Nie, Faith, veď ho predsa poznáš. Nedokážem si predstaviť dievča, ktoré by sa do neho nezamilovalo. A ak je zamilovaný aj on, tak to je dobrý prúser,“ zúfala si Buffy.
„B., vidíš veci, ktoré nie sú,“ namietla Faith. „Som si istá, že sa mýliš. Má ju rád ako svoju dcéru. Nikdy by neurobil niečo takéto. Viem to. Pozná tvoj príbeh a nikdy by nedopustil, aby sa niečo také stalo Charlie. Poď, musíme sa osprchovať a pobaliť nejaké zbrane. O Charlie sa neboj, Spike sa o ňu postará a určite neurobí žiadnu hlúposť.“
„Spike a neurobí žiadnu hlúposť?“ spýtala sa Buffy neveriacky.
„B., pokoj, dobre. Upokoj sa. Nič sa predsa nedeje. Nič ešte neurobil. Ak chceš, môžeš ho zabiť, ale až keď niečo vyvedie. Zatiaľ nič nespravil a verím, že ani nespraví. Ver mu aspoň trochu. On jej neublíži. Neurobí hlúposť. Daj mu šancu a uvidíš, že nič nespraví.“
„Dobre teda, počkám. Ale ak uvidím, že k Charlie prejavuje aj inú náklonnosť než priateľskú, otcovskú alebo bratskú, prisahám, že sa postarám o to, aby sa s drahokamom Amara rozlúčil vo veľmi slnečný deň v parku,“ zavrčala a vybrala sa k šatniam.
„Fajn, tak je to správne. Dajme mu možnosť ukázať, že je z neho rozumný upír s dušou,“ povedala Faith sama pre seba a vydýchla si. Budem musieť Spikea upozorniť, aby si dával pozor, čo pred B. povie, pomyslela si a odišla za Buffy.
 
„Ešte jednu sériu úderov a môžete ísť,“ prikázal Giles trénujúcim vyvoleným, ktoré mlátili do boxovacích panákov.
Charlie a Kath na seba pozreli, prevrátili očami a pokračovali v tréningu. Do posilňovne vošiel Spike. Prezrel si Kath a potom svoju pozornosť upriamil na Charlie.
„Tak, čo si sa dozvedel od Erin?“ spýtal sa ho Giles, keď už pridlho hltal Charlie očami.
„Čo?“ spamätal sa. „Och, jasné. Erin je šikovné dievča. Je po mame.“
„To aj Charlie,“ odtušil Giles. „Tak, čo ti povedala?“
„Volajú sa Mahatovia. Nič čo by sme nezvládli až na to, že ich sliz je halucinogénny. Najväčší problém bude asi v počte.“
„Asi nevieme koľko ich je, však?“
„Netušíme,“ potvrdil Spike.
„Nevadí, ale sám tam nepôjdeš,“ rozhodol pozorovateľ.
„A s kým asi? Angel, Buffy a Faith idú do New Sunnydale a Robin je v New Yorku. Tím z AI má prácu na opačnom konci mesta.“
„Pôjde s tebou Charlie. Čo robí Robin v New Yorku? Predvčerom sa vrátili z Brazílie.“
„Je tam kvôli AI. Zisťuje informácie o tamojšej pobočke W&H. Zajtra sa vráti,“ informoval ho. „Premýšľal som nad tým, že so mnou pôjde Charlie. Myslíš, že je dobrý nápad, aby som ju zobral so sebou?“
„To do New Yorku nemôžete poslať niekoho zo svojich ľudí? A prečo by si so sebou nezobral Charlie?“
„Nemôžeme, našich už poznajú,“ odpovedal mu Spike otrávene na prvú otázku. „Nechcem Charlie vystaviť zbytočnému nebezpečenstvu,“ zodpovedal aj tú druhú.
„Myslite na to, že svojich ľudí potrebujem aj ja,“ upozornil ho Giles. „Práve teraz by sa ti niekto voľný zišiel,“ konečne sa začal sústrediť na večernú hliadku.
„Beriem na vedomie,“ povzdychol si.
„Myslím, že to Charlie zvládne.“
„Tým som si v podstate istý, ale ešte som s ňou netrénoval, nie sme zohratý, neviem, ako reaguje. Ak sa niečo pokašle, môže to skončiť zle.“
„Máte hodinu, aby ste sa zohrali.“
„Odkedy posielaš premožiteľky len tak napospas démonom?“ uškrnul sa Spike.
„Nikdy, neposielam premožiteľku na hliadku nepripravenú. Charlie je to najlepšie čo mám, veď sa na ňu pozri.“ A Spike sa pozrel, aj keď z úplne iného dôvodu. Charlie práve uštedrila panákovi niekoľko pekne mierených rán a teraz čakala, kým sa podstavec znova ustáli. Medzitým sa otočila na Gilesa. Až teraz si všimla, že v posilňovni je aj Spike. Ľahko sa usmiala, kývla mu a otočila sa späť k panákovi.
„Áno, je dobrá, ale aj tak... Fakt neviem či je dobrý nápad vystaviť ju nebezpečenstvu, ktoré nepoznám.“
„Povedal si, že nie sú mocní.“
„Nepovedal som koľko ich je,“ uškrnul sa. „Jeden určite nie je problém, ale takých tridsať...“ pokrčil ramenami.
„Pochybujem, že ich bude toľko. Odhadujem päť až sedem. Pozri, Spike,“ stíšil Giles hlas, „potrebujeme, aby bola Charlie čo najlepšie pripravená. Ak sa to proroctvo začne napĺňať, bude to hlavne o nej. Ona má byť terajší postrach upírov v L.A. Kath je síce dobrá, ale ak sa tu objaví niekto, kto bude chcieť zabiť premožiteľku, pôjde po Charlie.“
„Chystám sa s ňou trénovať,“ pripomenul mu Spike.
„Potrebuje zažiť aj normálny boj,“ namietol Giles. „Buffy som nikdy nedržal zatvorenú v telocvični. Bojovala od prvého dňa.“
„Buffy by ti to nikdy nedovolila.“
„Aj to je pravda,“ prikývol Giles. „Tak čo, zoberieš Charlie?“
„Už som jej to aj tak sľúbil,“ pokrčil ramenami.
Giles na neho šokovane pozrel. „A povieš mi na čom sa tu teda dohadujeme?“ spýtal sa nahnevane.
„Chcel som počuť tvoj názor,“ odpovedal Spike nevinne.
„Stále rovnaký,“ povzdychol si Giles. Pozrel na hodinky a potom na vyvolené. „Tak dobre, už končíme. Kath, choď sa osprchovať a potom si z nástenky zober zoznam potenciálnych, ktoré majú s tebou hliadku. Ony už o tom vedia, tak ťa počkajú pred školou o pol ôsmej. Vy dvaja,“ otočil sa na Spikea a Charlie, „sa dohodnite, ako chcete.“
Kath hodila na Charlie nepekný pohľad a potom odišla z posilňovne. Giles odišiel hneď za ňou.
„Asi už nemáš chuť na tréning,“ skonštatoval Spike s úsmevom.
„Teraz mám chuť na dvojitý chickenburger s hranolkami a jahodový kokteil,“ uškrnula sa Charlie.
„Ja platím,“ povedal Spike a otvoril jej dvere.
„Beriem,“ usmiala sa Charlie a vybehla z posilňovne. „Počkaj desať minút, opláchnem sa a oblečiem.“ Ponáhľala sa do šatní.
„Skočím ešte raz do knižnice a potom ťa počkám v hale,“ vykríkol za ňou. Charlie zdvihla ruku na znamenie, že počula.
 
Spike sa rýchlo vybral do knižnice.
„Nejaké novinky?“ spýtal sa Erin.
„Ani nie,“ pokrútila zúfalo hlavou. „Len s tým slizom som nemala tak úplne pravdu.“
„Čo je s ním?“
„Nie je halucinogénny, zle som ten text pochopila. Je to niečo ako veľmi, ale naozaj veľmi silné afrodiziakum.“
A sakra, pomyslel si Spike, toto bude ešte veľmi zaujímavá noc. „Vďaka, Erin. Ak by si na toto neprišla, mohlo sa niečo nepekne zvrtnúť. Predpokladám, že protilátku nemáš?“
„Bohužiaľ. Ale v tomto prípade by som ti poradila skôr studenú sprchu,“ uškrnula sa.
„Budem si to pamätať,“ usmial sa. „Idem, nech ma Charlie nečaká. Vďaka za informácie.“
Odišiel z knižnice do haly. Charlie tam ešte nebola a tak sa oprel o stenu a konečne si zapálil vytúženú cigaretu.
 
O pätnásť minút prišla do haly. Oblečené mala ľahké biele šaty po kolená, s veľkými červenými kvetmi cez prsia a nad dolným lemom. Vlasy sa jej z vlhkosti v sprchách zvlnili a teraz padali vo veľkých vlnách na plecia. Spike pri pohľade na ňu takmer vzdychol. Odlepil sa od steny, o ktorú sa opieral a vydal sa jej naproti. Cestou hodil ohorok druhej cigarety do koša.
„Vyzeráš dobre,“ usmial sa.
Charlie sa v očiach mihlo potešenie. „Ďakujem. To samé musím povedať aj ja o tebe.“
„Chceš ísť autom alebo pešo?“ spýtal sa jej.
„Pešo, jedno rýchle občerstvenie je neďaleko odtiaľto.“
„Takto oblečenú by som ťa mal zobrať do reštaurácie a nie do fastfoodu.“
„V reštaurácii nemajú chickenburger,“ pripomenula mu.
„Takže fastfood,“ uškrnul sa.
„Ak nechceš, môžeme ísť inam. Ty predsa platíš,“ mrkla na neho.
„V pohode,“ usmial sa, „výber je na tebe.“
„Tak ma, prosím, nasleduj.“
 
O päť minút boli vo fastfoode. Zobrali si jedlo a posadili sa do boxu trochu bokom od ostatných návštevníkov.
„Ako často vás Giles preháňa na bežeckej dráhe?“ spýtal sa jej.
„Asi raz za týždeň,“ pokrčila ramenami a zobrala si hranolku.
„Pekné,“ povedal Spike ironicky. „A ako často chodíš na normálne hliadky?“
„Sama tak dva až trikrát do týždňa. Inak chodím buď ako dozor potenciálnym, alebo ešte s niekým. Väčšinou s mamou, ockom alebo Connorom.“
Spike prikývol a odhryzol si z hamburgera. Charlie sa s chuťou pustila do toho svojho.
„Ako vidím, apetít máš po mame,“ usmial sa.
„Hovorí tomu premožiteľské chute,“ uškrnula sa Charlie. „Po hliadke alebo tréningu dokážeme zjesť naozaj hromady jedla.“
„Ja viem,“ mrkol na ňu.
„Proti čomu to vlastne ideme?“ spýtala sa po chvíli.
„Sú to Mahatovia,“ odpovedal jej.
„Niečo, čo by som mala vedieť?“
Spike sa zamyslel či jej má povedať o účinkoch slizu. Nakoniec usúdil, že to bude najlepšie. „Moc takmer žiadna. Problém je v ich slize.“
„Aký?“
„Je to silné afrodiziakum.“
Charlie sa zasmiala. „Načo je démonom sliz s afrodiziakálnymi účinkami?“ 
„Tak tým som sa nezaoberal,“ uškrnul sa. „Ale pre nás to nebude asi nič príjemné. Teda ako sa to vezme.“ Jeho úškrn sa pri istej nemravnej myšlienke, súvisiacej s účinkami slizu, prehĺbil. „Budeme musieť byť opatrní.“
„Viem si predstaviť,“ uškrnula sa aj Charlie.
„Ale teraz vážne. Ak je to naozaj tak silné, ako ma Erin upozornila, bude to mať na nás oboch isté,“ ošil sa, „no povedzme, nechcené účinky. Budeme sa musieť snažiť rozmýšľať racionálne a nebude to veľmi jednoduché. Pojem chladná hlava v tomto prípade asi odpláva do neznáma.“
„Budem si dávať pozor na to, čo poviem alebo urobím,“ sľúbila Charlie.
„Láska, nebude to vôbec jednoduché,“ upozornil ju. „Ty si sa s niečím takýmto ešte nestretla. A ja som sa, predpokladám, ešte nestretol s niečím s takouto silou.“ A ešte v kombinácii s tebou to bude takmer smrteľná dávka vzrušenia, dodal v duchu.
„Tak si budeš musieť dávať pozor ty,“ vyrypla do neho.
„Pekne ďakujem.“
„Keď neveríš tomu, že sa dokážem udržať v pokoji, musíš to dokázať ty,“ uškrnula sa.
„Dobrý vtip, fakt,“ povedal otrávene. „Radšej by som mal so sebou chlapa,“ poznamenal sám pre seba.
Charlie sa zasmiala. „Tak to by mohlo dopadnúť ešte horšie, ako so mnou,“ zazubila sa. „Len si to predstav, ráno sa zobudíš a vedľa teba, čo ja viem, Robin alebo ocko, alebo Alex.“
„Fajn, ideš so mnou ty,“ otriasol sa.
„Ja som to vedela,“ mrkla Charlie a pustila sa do svojho kokteilu. Vysypala pár hranolčekov, ktoré zostali v krabičke, jeden zobrala a namočila ho do kokteilu. Spike podvihol obočie. Charlie si ho všimla a usmiala sa. „Aj ocko sa tak tváril, keď zistil, ako s mamou jeme hranolky,“ informovala ho „Pači, ochutnaj.“ Zobrala hranolku, namočila ju do jahodového kokteilu a podala ju Spikeovi.
Z minúty na minútu horšie, sucho skonštatoval svoj stav. A to ešte nie som pod vplyvom toho slizu. Toto ešte len bude sranda. Odhryzol si z ponúkanej hranolky. „Nie je to zlé,“ usúdil.
„Ak máš chuť, môj kokteil je ti k dispozícii,“ usmiala sa.
„Ďalšia Summersových tradícia?“ spýtal sa a namočil jednu svoju hranolku do Charlienho kokteilu.
„Ak myslíš mňa, mamu a Dawn, tak áno. Poznáš aj nejaké iné?“
„Čo napríklad nutelu s tyčinkami alebo pukance s medom?“ navrhol.
Charlie prikývla. „Ty nemáš nejakú zvláštnu obľúbenú chuť?“
„Mätovo-čokoládovú zmrzlinu,“ priznal Spike.
„Mätovú zmrzlinu som ešte nejedla.“
„Tak ju budeš musieť ochutnať. Chladná mäta a vášnivá čokoláda. Diabolská kombinácia,“ mrkol na ňu.
„Dnes radšej pre istotu zostanem pri nevinnej hranolke namočenej v jahodovom kokteile. Je to bezpečnejšie,“ skonštatovala Charlie s úsmevom.
Spike v duchu ocenil jej bystré odľahčenie dvojzmyslu, ktorý nechcene použil. Ak si na seba nedá pozor, bude dnes horúcich viac vecí, než by v tejto chvíli chcel.
„Dobre prenesme sa cez nevinné hranolky, vášnivú čokoládu a afrodiziakálny sliz, a vráťme sa k hliadke,“ nasmerovala Charlie ich rozhovor späť na bezpečné koľaje. „Koľko je tých démonov?“
„To, bohužiaľ, neviem,“ priznal Spike.
„Mhm,“ prikývla Charlie. „Hovoríš, že nemajú zvláštnu moc,“ zamyslela sa, „chceš ich zabiť všetkých naraz alebo si ich po skupinkách vylákame von?“
Spikea prekvapilo, ako dokázala zrazu chladne uvažovať. Jemu chvíľu trvalo, kým prepol na normálne rozmýšľanie. „Skúsime zistiť koľko ich je a podľa toho sa rozhodneme,“ usúdil. „Zbrane máš doma alebo v škole?“
„Aj, aj,“ odpovedala.
„A ktoré ti viac vyhovujú?“
„Na všetky som zvyknutá, ale tie doma sú v lepšom stave.“
„A to práve rozhodlo,“ prikývol. „Skočíme ku škole pre auto a potom k vám. Zoberieš si zbraň, predpokladám, že sa prezlečieš a potom sa zastavíme u mňa. Ja sa tiež prezlečiem do niečoho vhodnejšieho. Zavezieme sa na okraj továrenskej štvrte a odtiaľ pôjdeme pešo. Nie je to ďaleko. Usadili sa v malej nepoužívanej hale. Malo by to byť asi desať minút chôdze,“ povedal jej plán.
„V pohode, som zvyknutá chodiť polovicu noci.“
„Zistíme koľko je tých démonov. Ak ich bude menej než osem môžeme ich zabiť hneť. Inak ich vylákame von.“
„Súhlasím.“
„Na to, čo som povedal v telocvični si nezabudla?“ overoval si.
„Neboj, ak mi povieš, aby som zmizla, odídem. A nebudem brať ohľad na teba,“ prevrátila očami.
„Myslím to vážne. Ak ty nie, neberiem ťa zo sebou. Nechcem, aby sa ti niečo stalo.“
„Prepáč,“ zahanbila sa. „Poslúchnem ťa,“ sľúbila.
„V to dúfam,“ povzdychol si. „Dojedla si?“ spýtal sa jej.
„Jasné,“ dopila zvyšok kokteilu a postavila sa. „Môžeme ísť.“
 
Vrátili sa späť k škole a postupovali podľa Spikeovho plánu. Charlie sa prezliekla, zobrala si zbraň a vrátila sa do auta. To isté spravil Spike v hotely. O trištvrte hodiny už stáli pred továrenskou štvrťou.
„Sme tu dosť skoro, ešte sa len začalo stmievať,“ usúdila Charlie, keď Spike vypol motor.
Položil ruky na volant a pohodlne sa oprel. „Budeme musieť počkať než sa úplne zotmí, aby nás nikto nevidel. Asi by bolo divné, keby sme sa tu prechádzali so sekerami, keď sa práve menia zmeny robotníkov,“ mrkol na ňu. Mal pravdu, o pár minút sa začalo parkovisko, na ktorom zastavili hmýriť robotníkmi, ktorý odchádzali z práce. Desať minút po tom, čo sa parkovisko vyprázdnilo, začali prichádzať pracovníci ďalšej zmeny. Medzitým slnko takmer zapadlo.
„Ešte desať minút a vyrážame,“ upozornil ju Spike. Charlie prikývla.
Slnko zapadlo a ulicu osvetľovalo niekoľko prebleskujúcich lámp. Spike a Charlie vystúpili z auta. Z kufra vytiahli dve sekery a tieňmi sa vybrali k démonej hale.
Spike sa schoval za roh a Charlie stiahol za seba. Vykukla mu cez rameno. V továrenskej hale prebleskovalo svetlo, ale zdala sa prázdna. Spike a Charlie na seba pozreli. Spike prikývol a vyrazil k bráne.
„Drž sa za mnou,“ prikázal Charlie pošepky.
Prikradli sa k bráne a nakukli dnu.
„Myslím, že nikto nie je doma,“ skonštatovala Charlie.
„Tak sa tam aspoň rozhliadneme,“ rozhodol Spike a otvoril bránu. Vošli dnu.
„Fuj, to je smrad,“ pokrčila Charlie nosom. Spike prikývol. Rozhliadol sa po hale.
„Myslím, že ich je asi šesť,“ povedal a ukázal na šesť priční pri náprotivnej stene. Stena za nimi bola pokrytá slizom. Charlie pokrčila nosom ešte viac.
„Šesť zvládneme.“
„Uvidíme, čo sú zač.“
Za nimi sa ozvalo zavrčanie. Obaja sa prudko otočili. Stál tam zelený démon s hnedými škvrnami okolo úst, brucha a ramien, s rohami a bodcami na zápästiach, z ktorého kvapkal hustý sliz. Démon zareval.
„Myslíš, že volal ostatným?“ spýtala sa Charlie.
„Takmer určite,“ prikývol Spike. „Pripravená?“
„Čakám len na tvoj povel.“
„Tak teda, začíname,“ predniesol teatrálne a vrhol sa na démona.
Charlie zaútočila z druhej strany. Aj bez tréningu sa v boji dobre dopĺňali. Behom troch minút ležal démon na zemi a jeho hlava sa kotúľala o desať metrov ďalej.
„Na začiatok dobré,“ pochválil ju Spike. „Uvidíme, čo bude ďalšie číslo.“
„Všimol si si, že tento nesmrdí?“ spýtala sa ho Charlie, keď ucítila vôňu tabaku, kože a korenistej kolínskej, ktorá sa v jej hlave spojila so Spikeom.
Ak by mu to Charlie nepripomenula, ani by si toho nevšimol. Až teraz postrehol, že démon naozaj nesmrdí, naopak vonia po skorom ráne, citrónovej kôre a ruži. Zdá sa, že afrodiziakum začalo fungovať, skonštatoval v duchu.
„Sústreď sa na boj,“ upozornil ju. „Idú sem ďalší, cítim ich.“
„Aj ja,“ potvrdila Charlie a postavila sa k bráne.
O tridsať sekúnd vbehol do haly ďalší démon, Charlie mu okamžite usekla hlavu. O jeho telo sa potkol ďalší démon, ktorý sa vrhol na Spike a ďalší traja démoni zaútočili na Charlie.
„Uf, tak toto trochu preháňate chlapci. Nechcete sa postaviť do rady. Budete tak mať každý sólo,“ hovorila Charlie medzi údermi. Podarilo sa jej jedného démona odkopnúť preč a druhému odseknúť ruku, ale dlho jej to nevydržalo. O pár sekúnd šokovane pozerala, ako démonovi ruka znovu dorastá.
„O regenerácii si nič nehovoril,“ vykríkla na Spikea.
„O čom to rozprávaš?“ spýtal sa jej nechápavo.
„Mám tu jednu ruku na viac.“
„Čože?“
„Odsekla som jednému ruku a tá znova narástla,“ vysvetlila mu.
Spike pozrel na zem. Démoni, ktorým usekli hlavy, ležali mŕtvy. „Tí dvaja sú aj naďalej mŕtvy,“ povedala jej. „Skús mieriť na hlavu.“
„Vďaka za radu,“ zadychčala mu späť. A vrazila jednému démonovi päsťou. Keď sa jej ruka obalila slizom, zatočila sa jej hlava v sladkom závrate. Potriasla hlavou a snažila sa spamätať. „Nedotýkaj sa ich, ten sliz naozaj funguje,“ upozornila ho.
Neskoro Spike práve udrel svojho démona päsťou. Jeho telom prebehla silná túžba po Charlie. Ustúpil pár krokov dozadu, oprel sa o stenu a bojoval sám so sebou. Démon, s ktorým bojoval sa pridal k svojím druhom v boji proti Charlie.
„Spike, zišlo by sa mi tu trochu pomoci,“ zakričala Charlie. Spike nereagoval. „Spike! Hej, Spike!“ stále nič. Dvaja démoni ju pritisli k stene a ďalší ju chytil okolo krku. Charlie sa mu snažila brániť, ale premáhala ju sila slizu. „Do riti, Spike, zobuť sa!“ zarevala.
Spike sa konečne spamätal. Potriasol hlavou a rozhliadol sa po hale. Zbadal štyroch démonov okolo Charlie. Dvaja ju držali a jeden škrtil. Rozbehol sa k nim. Zabil démona, ktorý škrtil Charlie a pustil sa do boja s ďalším. Charlie pozbierala zvyšky síl a zaprela sa o démonov, ktorý ju držali. Vyšvihla sa do vzduchu a oboch kopla. Dopadla na nohy a zobrala zo zeme svoju sekeru. Zabila jedného démona a zrazila na zem druhého. Spike za jej chrbtom zlostne zavrčal. Rozohnal sa sekerou a usekol démonovi hlavu. Chytil sa za porezaný bok. Otočil sa k Charlie. Kopol vstávajúceho démona a ten dopadol späť na zem. Charlie sa zahnala a odsekla mu hlavu.
„Tak to by sme mali,“ zadychčal Spike a posadil sa. „Asi by sme sa mali chvíľu držať každý na opačnom konci miestnosti, než ten sliz prestane účinkovať,“ usúdil.
Charlie prikývla. Cítila, ako každý nerv v jej tele pulzuje túžbou po Spikeovi. Oprela sa o stenu, zviezla sa po nej na zem a zavrela oči. Okamžite sa jej pred zavretými viečkami objavil jeho úsmev, tak ich radšej opäť otvorila. Uprela svoj pohľad na mŕtvych démonov a snažila sa upokojiť. Spike sa snažil upriamiť svoju pozornosť na ranu. Vytiahol si tričko a pozrel na bok. Zlostne zavrčal. Charlie na neho vystrašene pozrela. Čakala ďalší nával démonov. Všimla si jeho zranenia a zdvihla sa zo zeme.
„Nie,“ zastavil ju Spike. „Bude lepšie, ak zostaneš tam, kde si.“
„Hlúposť,“ zamietla, „si zranený. Pozriem sa ti na to.“
„Charlie, to nie je dobrý nápad,“ snažil sa ju aj naďalej zastaviť, ale jej to bolo jedno.
Prišla k nemu a kľakla si vedľa. Opatrne mu vyhrnula tričko a prezrela si ranu. „Malo by sa to vyčistiť,“ skonštatovala a prstami nežne prešla po pokožke okolo rany. Spike pri jej dotyku privrel oči. „A aj obviazať.“
Potriasol hlavou a odtiahol sa od nej. „Charlie, prosím, takto to nejde. Choď radšej k tej stene, než urobíme niečo, čo budeme neskôr ľutovať.“
Ignorovala ho. „Môžeš vstať?“
„Áno.“
„Dobre, zapri sa o mňa,“ postavila sa a nastavila mu ruku.
„Nie,“ zaťal zuby. „Postavím sa sám.“ Začal sa stavať. Už bol takmer na nohách, keď klopítol. Charlie ho zachytila. Neudržala však jeho váhu a spadla spolu s ním. Spike pristál na zemi a bolestne zastonal, keď pristála na ňom.
„Prepáč,“ povedala okamžite a chcela sa postaviť, no pohľad sa jej zachytil v tom jeho a z jej hlavy sa razom vyparili všetky myšlienky.
Spike sa jej zahľadel do očí, jeho ruka automaticky zablúdila na jej chrbát a pomaly postupovala do vlasov. Chystal sa ju pobozkať, keď sa nepatrne zavrtela, čo vyvolalo ďalšiu bolesť v rane a vrátilo jeho mozog do reality. Stiahol svoju ruku. „Charlie, toto nesmieme,“ upozornil ju potichu. „No tak, Charlie, počuješ ma?“ povedal hlasnejšie. „Sme omámení tým slizom. Pamätáš, dohodli sme sa, že si udržíme chladnú hlavu. No tak, láska, spamätaj sa, toto v skutočnosti nechceš,“ jemne ňou zatriasol.
Charlie sa prebrala. „Bože,“ potriasla hlavou, „prepáč, ja... ja neviem čo sa to stalo,“ povedala po chvíli.
„Ja viem,“ prikývol.
Charlie sa postavila a pomohla mu vstať. „Myslíš, že už to prestalo účinkovať?“ spýtala sa.
„Pochybujem. Poď, ideme odtiaľto. Snáď bude vonku trochu chladnejšie,“ želal si s úškrnom.
„Nepotrebuješ podoprieť?“
„Zvládnem to,“ vzpriamil sa a vykročil.
Charlie šla pomaly za ním. Dorazili k autu. Spike odomkol a chcel si sadnúť na sedadlo vodiča. Charlie sa mu postavila do cesty.
„Daj mi kľúče,“ prikázala mu. Spike na ňu prekvapene pozrel. „Nie si v stave, aby si mohol šoférovať.“
„Ver mi, šoféroval som už aj v horšom stave.“
„Tomu verím, ale teraz šoférovať nebudeš,“ povedala pevne a nastavila ruku. „Ja čakám.“ Spike sa usmial a dal jej kľúče. Obišiel auto a posadil sa na miesto spolujazdca.
„Ako veľmi sa mám báť o svoj život?“ spýtal sa uštipačne.
„Mám vodičák, ak myslíš toto,“ odpovedala mu a naštartovala.
„To mala v šestnástich aj tvoja mama a jazdila ako kamikadze.“
„Ver mi trochu,“ požiadala ho s úškrnom a vycúvala z parkoviska.
„Dobre, aj tak je to auto Angel Investigation,“ uškrnul sa.
Charlie pokrčila kútikom. „Kam to bude?“
„Do hotela. Asi netrafíš, čo?“
„Bez problémov trafím,“ uškrnula sa a zaradila do premávky na hlavnej ceste.
Už po pár minútach cesty sa auto prehrialo Charlienou vôňou. Spike sa snažil udržať si chladnú hlavu. Ruku, ktorou mu trhalo k Charlienmu kolenu, zaťal v päsť. Charlie sa celou mysľou snažila sústrediť na šoférovanie. Obaja si vydýchli, keď zastavili pred hotelom. Charlie okamžite vystúpila. Spike si otvoril a snažil sa vystúpiť z auta, ale bolesť v boku mu v tom zabránila.
Zaťal zuby. „Páli to ako samo peklo,“ dostal zo seba.
Charlie k nemu pribehla a pomohla mu vystúpiť. „Musím ti to ošetriť,“ rozhodla za neho.
„Ja to zvládnem,“ pokrútil hlavou. „Bude lepšie, ak pôjdeš domov a nebudeš ďalej pokúšať moje sebaovládanie.“
„A čo najhoršie sa môže stať?“ spýtala sa ho podráždene, jej sebaovládanie dostávalo tiež dobre zabrať. „Pobozkáme sa, prinajhoršom sa spolu vyspíme.“
„Je to snáď málo?“ zavrčal.
„Lepšie, než keby som odišla a tebe by sa to zapálilo.“
„Nič také sa nestane. A aj keby, mne nemôže zápal ublížiť.“
„Môže ťa vyradiť z akcie na pekne dlho. A priznaj, že to bolí z minúty na minútu viac,“ vyzvala ho. Vedela, že má pravdu. Keď ho démon zranil dokázal bojovať, teraz nedokáže poriadne kráčať.
„Charlie,...“
„Nedohadujem sa s tebou. V ktorej izbe bývaš?“
„114,“ odpovedal neochotne.
Charlie ho podoprela a pomohla mu vyjsť schody do hotela. Zaviedla ho do výťahu, kde ho oprela o stenu.
„Dobre, ošetríš mi to, ale potom hneď odídeš,“ súhlasil napokon Spike.
„Myslím, že ty tu máš teraz najmenšie právo rozhodovať o tom, čo spravím.“ Výťah zastavil na danom poschodí a otvoril sa. Charlie si prehodila Spikeovo rameno okolo svojich a podoprela ho.
„Dáš mi kľúč?“ spýtala sa pred izbou 114.
Spike voľnou rukou prehľadal vrecká. Vytiahol kľúč od izby a podal ho Charlie. Tá odomkla dvere a odviedla Spikea do spálne, kde ho posadila na posteľ. 
„Kde máš lekárničku?“
„V kúpeľni,“ ukázal na dvere z izby.
Charlie vošla do kúpeľne a porozhliadla sa po lekárničke. Po chvíli ju našla. Vrátila sa do izby a začala sa hrabať v lekárničke. Vytiahla dezinfekciu, pár obväzov a hygienickú gázu. „Nie sú tu nožnice,“ posťažovala si.
„Tam v tej taške nájdeš nôž,“ povedal jej.
Charlie rozopla tašku a vytiahla krátky ostrý nôž. „To by malo stačiť,“ postavila sa a otočila späť k nemu. Všimla si, ako ju so záujmom pozoruje. Uškrnula sa. „Vyzleč si tričko,“ prikázala mu. Spike pozdvihol obočie. „Čo myslíš, ako inak ti ošetrím tú ranu?“
Spike si neochotne vyzliekol tričko. Teraz si ho so záujmom prezrela ona. Čierne tesné tričko neklamalo, naozaj mal pod ním perfektnú postavu. Rýchlo pokrútila hlavou a zobrala dezinfekciu a gázu.
„Povedal som ti, že to bude horšie čím ďalej tým horšie,“ uškrnul sa. „Nedokážeš rozumne uvažovať.“ Charlie sa škodoradostne usmial a prešla mu po rane gázou namočenou v dezinfekcii. Spike bolestne zasyčal.
„Ty teraz určite dokážeš jasne uvažovať. Moja prítomnosť ti práve určite vyfučala z hlavy,“ povedala mu s tým istým úsmevom.
„Ty malá mrcha,“ usmial sa.
Charlie namočila ďalšiu gázu a teraz už citlivejšie čistila Spikeovu ranu. Keď bola s prácou spokojná, hodila znečistenú gázu do umývadla v kúpeľni a umyla si ruky. Potom sa vrátila späť do izby. Napadlo ju, že v lekárničke uvidela antibakteriálnu masť. Vytiahla ju a otvorila. Trochu masti si vytlačila na prst a opatrne ju začala vtierať do rany. Potom na ranu položila dva štvorčeky gázy a rozbalila obväz. „Do riti,“ zakliala, „nie sú tu svorky na uchytenie obväzu.“
„Aj tie by mali byť v lekárničke,“ upokojil ju Spike.
Charlie vložila obväz späť do obalu a hľadala v lekárničke svorky. Po chvíli nadávania ich našla. Opäť vytiahla rozbalený obväz a dala sa obväzovať Spikeovu ranu. Spotrebovala celú rolku obväzu a koniec opatrne upevnila na Spikeovom boku.
„A je to,“ usmiala sa.
Spike vzpažil ruku, ale okamžite ju zase pripažil.
„Chceš niečo proti bolesti?“ spýtala sa ho so starosťou.
„Ja to zvládnem,“ pokrútil hlavou.
„Tak dobre. Vieš čo je zvláštne? Takmer si nekrvácal.“
Spike prekvapene pozrel na Charlie a potom svoje tričko. Keď si ho vyzliekol neuvedomil si, že nie je nasiakle krvou. „Máš pravdu, je to divné. Ale rana bola plná slizu, asi zabránil krvácaniu,“ pokrčil ramenami.
„Nepáči sa mi to,“ zamrmlala Charlie. Ešte raz skontrolovala obväzy a zatlačila Spikea na vankúš. „Nie si hladný?“
„Nie,“ odpovedal s úsmevom a založil si ruku pod hlavu.
„Určite? Môžem ti zohriať krv,“ navrhla mu.
Spikeov úsmev sa rozšíril. „Ďakujem, láska, ale som v pohode. Myslím, že sa dokážem o seba postarať neskôr.“
Posadila sa na kraj postele. „Zostanem tu cez noc,“ rozhodla sa. Spike na ňu šokovane pozrel. Nadýchol sa a chcel niečo povedať. „Počkaj,“ prebehla ho Charlie, „nemyslela som to tak. Budem tu pre istotou, keby sa ti priťažilo. Nevyzerá to práve najlepšie. Mám pocit, že sa ti z minúty na minútu priťažuje. Zostanem.“
Spike si povzdychol. Za poslednú hodinu sa naučil, že sa jej neoplatí odporovať. Nakoniec sa vzdal. Nečakane ju chytil za pás a pritiahol si ju k sebe. Zmocnil sa jej pier.
 
 
Reklama

Komentáre

Pridať komentár

Prehľad komentárov

Zatiaľ nebol vložený žiadny komentár.